El canvi en la visió de Plutó amb l’arribada de la sonda “New Horizons”

En Plutó hi ha abundant aigua gelada i compostos orgànics, segons confirmen avui les primeres dades científics publicats de la missió New Horizons. La sonda de la NASA va sobrevolar el planeta el 14 de juliol passat fent el retrat més detallat fins a la data d’aquest planeta nan en els confins del Sistema Solar. Des de llavors s’han acumulat al seu ordinador d’abordo una gran quantitat d’imatges, cada vegada de major resolució, que van arribant a la Terra amb comptagotes i desvetllen noves facetes d’aquest món gelat.

La nova imatge de Plutó, que es publica avui a Science al costat del primer estudi complet del planeta i les seves llunes, mostra un planeta amb intensos contrastos de color. Molts dels accidents geogràfics estudiats es troben a la regió Tombaugh, una extensa zona molt brillant i amb forma de cor. Dins d’ella New Horizons mostra ara l’existència de glaceres pels que encara flueix el gel. També precipicis de fins a 600 metres d’altura així com serralades amb dos mil i tres mils fets d’aigua gelada.
1444903097_124299_1444922431_sumario_grande

La nova imatge de Plutó que mostra el contrast entre les zones gelades i les riques en compostos orgànics NASA / JHUAPL / SWRI

El color vermell fosc de les zones més equatorials es deu a compostos orgànics produïts quan la llum del sol incideix en el metà i altres elements de la superfície del planeta. Tot i que les observacions des de la Terra ho havien suggerit, és la primera vegada que es confirma l’existència d’aigua a Plutó.

L’accidentat terreny indica que Plutó ens és el món gelat i mort que es pensava. Alguns dels accidents geogràfics daten de fa uns centenars de milions d’anys enrere, tot just un instant si es considera que el planeta es va formar fa 4.500 milions d’anys. És probable que aquesta activitat continuï en l’actualitat i els experts de la NASA encara no s’expliquen com pot estar passant.

Aigua per tot arreu

El planeta té atmosfera, confirma el treball, i aquesta no està desapareixent tal com es pensava. Les noves dades de la missió també han permès ajustar el diàmetre del planeta: 2.374 quilòmetres, és a dir, una mica menor que càlculs anteriors. Això implica que Plutó és més dens del que es pensava, el que pot ajudar a desvetllar l’origen del cinturó de Kuiper després de la formació del planeta nan i la seva major lluna, Caront.

Nix i Hidra, dues de les llunes de Plutó, també estan cobertes per abundant aigua gelada especialment cristal·lina de jutjar per la brillantor que acomiaden. Per la seva banda, Caront, el major satèl·lit del planeta nan, presenta profundes fosses i moviments tectònics que apunten que segueix actiu com el seu company.

La nau de la NASA està actualment a gairebé 5.000 milions de quilòmetres de la Terra, endinsant-se al desconegut cinturó de Kuiper on pot haver-hi altres 200 planetes nans encara per descobrir.

One response to “El canvi en la visió de Plutó amb l’arribada de la sonda “New Horizons”

  1. Retroenllaç: Les 25 històries “TOP” de Ciència de 2015 – biolulianews·

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s