Encélado amaga un oceà gegantí sota la seva superfície

Sota la superfície d’Encélado, una de les llunes de Saturn, hi ha un cos d’aigua.

Ara, gràcies a una sèrie d’imatges captades per la sonda Cassini, científics van determinar que l’extensió d’aquest cos d’aigua és molt més gran del que es pensava.

Els investigadors van detectar un lleuger balanceig a la lluna i, després d’estudiar al satèl·lit durant set anys, van concloure que aquest moviment seria molt menor si l’escorça de gel estigués directament connectada amb el nucli rocós.
Saturno

Saturno Image copyright NASA Image caption Aquesta imatge de Saturn va ser capturada per Cassini en 2006.

Aquesta conclusió afavoreix la teoria que sota el gel hi ha una massa d’aigua líquida global.

“Si la superfície i el nucli estiguessin connectats rígidament, el nucli li donaria un pes mort tal que el balanceig seria molt més petit del que observem”, va explicar Matthew Tiscareno, científic de l’Institut Seti i membre de l’equip de Cassini.

“Això demostra que hi ha d’haver una capa global de líquid que separa la superfície del nucli”.

Mida

L’activitat a Encélado ha estat un dels grans descobriments de la missió Cassini, que va arribar a Saturn en 2004.

La primera clau que alguna cosa interessant estava passant allà va ser la detecció d’una pertorbació en els camps magnètics produïda per la presència del que aparentava ser una atmosfera.

Image copyrightNASA Image caption. Va ser el balanceig de la lluna el que els va donar la clau als investigadors que l’oceà podria envoltar tot el satèl·lit.

L’equip de la missió va establir ràpidament que la lluna estava llançant enormes dolls de vapor a través d’esquerdes en la superfície polar ubicada al sud.

Després van desenvolupar models per explicar com l’aigua líquida podia mantenir-se en un cos de 500 km diàmetre en el Sistema Solar exterior, i com alimentava als raigs de vapor.

No obstant això, la mida de la reserva d’aigua ha estat des d’anys objecte de debat. Les primeres hipòtesis apuntava que podia ser relativament petita.

Els nous resultats, publicats a la revista Icarus, constitueixen l’evidència més contundent fins a la data que aquest mar sota la superfície no és regional per naturalesa, sinó que envolta tot el globus.

¿Vida a Enceladus?

Aquest descobriment és significatiu perquè obre la possibilitat que Encélado sigui un món habitable.

En els dolls de vapor Cassini va detectar també sals i molècules orgàniques.

Image copyrightSPL
Image caption
La missió Cassini finalitzarà el 2017.

Això ha despertat la curiositat dels investigadors, que estan pensant enviar una missió especial a la lluna.

Encara no està clar quan tindrà lloc aquesta missió.

Tant l’agència espacial europea com la nord-americana estan planificant en l’actualitat només l’enviament de sondes a Júpiter, i és probable que no arribin al seu destí fins al 2030 o més endavant.

La mateixa Cassini està acabant les seves observacions del Sistema de Saturn. Té previst un parell d’acostaments a Encélado aquest any abans de començar les seves maniobres per entrar en desús el 2017, en l’atmosfera de Saturn.

Encélado
Encelado Image caption
La imatge mostra clarament els dolls de vapor.

One response to “Encélado amaga un oceà gegantí sota la seva superfície

  1. Retroenllaç: Les 25 històries “TOP” de Ciència de 2015 – biolulianews·

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s