Mesurar el procés d’envelliment en adults joves

Un equip d’Estats Units, Regne Unit, Israel i Nova Zelanda ha dissenyat un panell de 18 mesures biològiques que poden combinar-se per determinar si les persones estan envellint més ràpid o més lent que els seus companys, com s’informa en un article sobre el seu treball que es publica aquest dilluns a Proceedings of the National Academy of Sciences.

 

Les dades provenen de l’Estudi Dunedin, un estudi longitudinal que ha seguit a més d’un miler de persones nascudes a 1972-1973 a la mateixa ciutat des del naixement fins al present. Es van prendre amb regularitat mesures de salut, com la pressió arterial i la funció hepàtica, a més de realitzar entrevistes i altres avaluacions.

“Ens vam posar en marxa per mesurar l’envelliment en aquestes persones relativament joves -relata l’autor Dan Belsky, professor assistent de Geriatria al Centre per a l’Envelliment de la Universitat de Duke, Estats Units-. La majoria dels estudis sobre l’envelliment analitzen a la tercera edat, però si volem prevenir les malalties relacionades amb l’edat, anem a haver de començar a estudiar l’envelliment en els joves “.

Belsky assenyala que el progrés de l’envelliment es produeix en els òrgans humans igual que en els ulls, les articulacions i el cabell, però abans. Així que com a part de la seva nova avaluació de la població d’estudi als 38 anys el 2011, l’equip va mesurar les funcions dels ronyons, el fetge, els pulmons, el metabolisme i el sistema immunològic.

També van mesurar el colesterol HDL, l’aptitud cardiorespiratòria, la funció pulmonar i la longitud dels telòmers, les tapes protectores en els extrems dels cromosomes que s’han trobat que s’escurcen amb l’edat. L’estudi també va avaluar la salut dental i la situació dels petits vasos sanguinis en la part posterior dels ulls, que són un indicador dels vasos sanguinis del cervell.

Sobre la base d’un subconjunt d’aquests biomarcadors, l’equip d’investigació va establir una “edat biològica” per a cada participant, que va variar de menys de 30 anys a gairebé 60 en aquestes persones de 38 anys. Després, van tornar a les dades d’arxiu de cada subjecte i van analitzar 18 biomarcadors que es van mesurar quan els participants tenien 26 anys d’edat i de nou quan tenien 32 i 38.

Determinen el ritme d’envelliment

Així, els científics van dibuixar una corba per a cada variable i després van afegir 18 pistes per a cada subjecte de l’estudi per tal de determinar el ritme d’envelliment d’aquest individu. La majoria dels participants es van agrupar al voltant d’una taxa d’envelliment d’any per any, però altres van envellir a un ritme tan ràpid com de tres anys per any cronològic. Molts van ser envellint a zero anys per any i, de fet, semblaven més joves.

Com l’equip esperava, els que eren biològicament més vells als 38 anys també semblaven haver anat envellint a un ritme més ràpid. A una edat biològica de 40 anys, per exemple, significava que aquesta persona estava envellint a un ritme de 1,2 anys per any durant els 12 anys de l’estudi va examinar.

En aquest treball s’informa sobre 954 dels 1.037 participants en l’estudi Dunedin original. Un total de 30 d’ells havien mort als 38 anys: 12 per malalties com càncer i defectes congènits, 10 per accidents i vuit per suïcidi o sobredosi de drogues. Altres 26 no van participar en la investigació a l’edat de 38 anys i 27 no tenien dades suficients per a ser inclosos. La majoria de les persones pensen en el procés d’envelliment com una cosa que passa tard en la vida, assenyala Belsky, però els signes d’envelliment ja eren evidents en aquestes proves durant aquests 12 anys de l’edat adulta, des dels 26 als 38 anys .

Els membres de l’estudi que semblaven estar més avançats en l’envelliment biològic també van obtenir pitjors resultats en les proves normalment realitzades per persones majors de 60, incloent tests d’equilibri i coordinació i la solució de problemes que no coneix. Els individus biològicament majors van dir tenir més dificultats amb el funcionament físic que els seus companys, com a l’hora de pujar escales.

Com a mesura addicional, els investigadors van demanar a estudiants de la Universitat de Duke que avaluessin les fotos facials dels participants de l’estudi preses als 38 anys i els joves o vells que semblaven. Una vegada més, els participants que eren biològicament més vells a l’interior també van semblar majors als estudiants universitaris.

El procés d’envelliment no és tot genètic. Els estudis de bessons han trobat que només al voltant del 20 per cent de l’envelliment es pot atribuir als gens, recorda Belsky. “Hi ha una gran influència del medi ambient”, sentencia, subratllant també que els mètodes d’aquest treball són una prova de concepte per mostrar que és possible veure una trajectòria d’envelliment mitjançant la combinació de diverses mesures.

One response to “Mesurar el procés d’envelliment en adults joves

  1. Retroenllaç: Les 25 històries “TOP” de Ciència de 2015 – biolulianews·

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s