‘New Horizons’ sobrevola Plutó

La NASA difon una nova i espectacular imatge del planeta nan

Les fotografies de gran resolució no arribaran completes fins al 2016

Si tot ha funcionat com estava previst, la sonda nord-americana ‘New Horizons’, llançada l’any 2006, ha sobrevolatPlutó en una operació històrica que s’espera que contribueixi a desentranyar els grans misteris que encara amaga el llunyà i fred objecte espacial. Segons les previsions de laNASA, en el moment de màxima aproximació, exactament a les 13.49, hora espanyola, ‘New Horizons’ s’ha situat a 12.430 quilòmetres de la superfície de Plutó.

En aquell moment s’han sentit aplaudiments al centre de control de la missió, però el cert és que fins després d’unes hores no es tindrà una confirmació absoluta que l’operació s’ha desenvolupat amb normalitat.

En els moments previs i posteriors a la trobada, la nau espacial més veloç de la història –es desplaça ni més ni menys que a 49.300 quilòmetres per hora— ha aprofitat per fer diverses anàlisis i captar fotografies. Una vegada acabat el sobrevol, ‘New Horizons’ ha seguit la seva trajectòria d’allunyament del Sol, més enllà de l’òrbita de Neptú, a través de la immensa regió de límits poc precisos coneguda com a cinturó de Kuiper, un territori ple d’objectes molt freds i molt distants entre si.

Les fotos de qualitat trigaran a arribar

En total, la nau s’ha dedicat durant dues hores a agafar dades i fotografies mitjançant els set instruments científics que porta a bord, tal com estava previst des dels inicis de la missió, i fins que s’hagi acabat l’operació no començarà a enviar els resultats. La NASA explica que la petita nau, que té la mida d’un piano, no té prou energia ni capacitat tècnica –la seva antena només fa dos metres– per fer les dues coses a la vegada.

En principi, res indica que hi hagi hagut problemes, però el primer senyal de confirmació s’espera a mitjanit. I les primeres imatges, que seran a penes una successió de píxels, no estaran disponibles fins dimecres, ha dit a la premsa Alice Bowman, directora del projecte.

El risc principal és que ‘New Horizons’ ensopegués amb algun fragment o deixalla en òrbita al voltant del planeta nan que el pogués deteriorar. “[Dimecres a primera hora de la matinada] hauríem de tenir la confirmació que la sonda ha sobreviscut”, ha afegit Alan Stern, un dels principals enginyers de la missió.

Encara que les primeres imatges arribin a partir de dimecres, que ningú esperi fotos policromades amb gran resolució. Els enviaments arribaran a poc a poc i les imatges de millor resolució no estaran disponibles fins ben avançat l’any 2016.

“Els Estats Units van iniciar fa exactament 50 anys una nova era de l’exploració espacial amb la primera sonda que sobrevolava Mart, i hem intentat que l’ocasió coincidís”, ha recordat Stern. “És l’èxit d’un equip increïble”, ha afegit Bowman.

Primera imatge nítida

La matinada anterior, la NASA va rebre una panoràmica particularment precisa de Plutó. “Aquesta és la millor imatge que tenim en aquest moment. Té una resolució de quatre quilòmetres per píxel, és a dir, 1.000 vegades més precisa que la que podríem fer amb els millors telescopis terrestres”, ha manifestat Stern. LORRI, la càmera de reconeixement d’imatges de llarg abast, va obtenir la instantània el 3 de juliol des d’una distància de 760.000 quilòmetres.

Gràcies a les dades enviades per la sonda en els últims dies, els investigadors ja han pogut confirmar la presència de gel als pols, han refinat els mesuraments sobre les dimensions exactes del planeta nan (2.370 quilòmetres) i han observat formes extraordinàries a la seva superfície.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s