El cosí vegetarià del Tiranosaure

Descobert el Chilesaurio, un parent herbívor dels grans dinosaures carnívors que va viure fa 150 milions d’anys

dinosaur1 dinosaur3 dinosaur4 dinosaurrrLa família dels ferotges tiranosaures acaba de fer-se una mica més gran i una mica menys terrorífica. Un equip de paleontòlegs i geòlegs han trobat una nova espècie de dinosaure al sud de Xile que, tot i ser parent dels grans carnívors, presenta una inigualable barreja de trets d’altres dinosaures. El més cridaner, diuen, és que el Chilesaurus diegosuarezi mai menjava carn.

La nova espècie s’ha trobat a la patagonia xilena, al sud del país. El seu nom es deu a Diego Suárez, un nen de set anys que caminava buscant pedres cridaneres per Aysén quan va topar amb un os del dinosaure. Els pares del noi, els geòlegs xilens Manuel Suárez i Rita de la Creu, descriuen ara la troballa a la revista Nature al costat d’altres experts de d’Argentina, Xile i Regne Unit. En total s’han recobrat més d’una dotzena d’espècimens, entre ells quatre esquelets complets. La majoria eren de la mida d’un gall dindi, però alguns ossos indiquen que alguns arribaven a mesurar tres metres de llarg.

Els seus descobridors el comparen amb un ornitorinc, aquest mamífer amb pic que posa ous i que sembla estar fet amb parts soltes preses d’altres animals. El chilesaurio també era una mena de trencaclosques evolutiu. Va pertànyer al grup dels terópodos, en la seva immensa majoria format per dinosaures carnívors amb espectaculars denticions i una força brutal com el tiranosaure o el carnotaurus. Però el crani i els peus del chilesaurio són més semblants als de dinosaures herbívors. També els seus mandíbules i dents són característics d’animals juràssics que no caçaven ni menjaven carn.

És un dels casos més “extrems” d’evolució en mosaic, diuen els seus descobridors. Mentre els seus parents continuaven perfeccionant la seva fesomia feta per caçar i estripar a les seves preses, el chilesaurio començar a adaptar-se a una vida i una dieta de pacífic herbívor i va desenvolupar pel seu compte parts del seu cos similars a les de dinosaures amb els quals no estava emparentat .

El primer a Xile
Fins ara es pensava que l’aparició dels primers dinosaures herbívors dins dels terópodos va ser molt recent, és a dir, propera a la seva extinció en massa fa uns 65 milions d’anys. Però el chilesaurio té 145 milions d’anys, el que demostra que la forma de vida herbívor va sorgir en la família del tiranosaure i el velociraptor molt abans del que es pensava.

“Chilesaurus mostra totes les dades ignorem encara sobre la diversificació primerenca dels grans grups de dinosaures”, explica Martín Ezcurra, investigador de la Universitat de Birmingham i coautor de l’estudi. Es tracta del primer dinosaure complet del Juràssic que s’ha trobat a Xile i un dels més complets de tot l’hemisferi sud, emfatitza Fernando Novas, del Museu Argentí de Ciències Naturals (MACN) i també autor del treball.

Luis Alcalá, paleontòleg de la Fundació Dinópolis, aporta una opinió independent sobre el descobriment. “Aquest dinosaure presenta un exemple molt interessant d’evolució en mosaic, amb trets tan diferents els uns dels altres que al principi l’equip va creure haver trobat diversos tipus de dinosaures”, explica. “El que més sorprèn és que sigui tan antic”, ressalta. De fet, els investigadors pensen que el chilesaurio era el dinosaure més abundant en aquesta part de la Patagònia, on possiblement va conviure amb els ferotges depredadors dels que era parent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s