Un fòssil de quatre potes suggereix que les serps van evolucionar d’avantpassats de ‘cau’

L’elongació del cos ha estat fonamental en l’evolució de les serps a partir dels llangardaixos, igual que la contracció i pèrdua de les extremedidades. No obstant això, els fòssils que evidencien aquesta transformació són rars, i molts detalls d’aquesta transició, tot i repetir-se diverses vegades al llarg de la història evolutiva, segueixen sense resoldre.

Un interessant fòssil trobat al Brasil Martill, anomenat Tetrapodophis, mostra un cos de serp en el qual s’observen potes davanteres i del darrere amb cinc dits ben desenvolupats. L’estudi detallat el publica l’últim número de la revista Science i suggereix que els avantpassats de les serps podrien ser cavadores de caus, en lloc de tenir el seu bressol al mar.

Tetrapodophis amplectus. Image credit: David M. Martill et al.Aquest exemplar de quatre potes únic, encuentrado en la Formació de Crato, al Brasil, ofereix una visió més clara de com aquestes criatures que van viure al cretácido inferior s’han convertit en els elegants rèptils actuals. Mitjançant la genètica i les característiques morfològiques d’aquesta espècie en comparació amb altres espècies de serps conegudes, i donant un pes diferent a cada factor en quatre anàlisi separats, els autors van determinar que aquesta criatura de quatre potes és de fet un avantpassat de serps actuals.

L’espècie acabada de descobrir, anomenada Tetrapodophis amplectus, que va viure durant el Cretaci Inferior entre 146 i 100 milions d’anys enrere, manté moltes característiques de les serps clàssic, com un musell curt, caixa cranial llarga, cos allargat, escates, dents, ullals i una mandíbula flexible per empassar a les preses grans.

També manté l’estructura de vèrtebres típica de les serps actuals que les dota de la flexibilitat necessària per constrènyer presa. La principal, diferència evident són les quatre extremitats de Tetrapodophis, que no semblen haver estat utilitzats per a la locomoció. Els dits exteriors més curts i els i el segon, més llarg, suggereixen que les extremitats servien per agafar les seves preses, apunten els autors, o bé per subjectar a la seva parella durant l’aparellament.

Els autors ressalten que l’espècimen carede de cua llarga i comprimida lateralment, característica dels animals aquàtics, el que suggereix que les serps no van evolucionar d’ancestres marins. Al contrari, aquest intrigant fòssil insinua com les serps es van obrir pas en el món modern.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s