La nostra galàxia és molt més gran del que es pensava

Heidi2013Segons els resultats d’una investigació recent, la nostra galàxia, la Via Làctia, és almenys un 50 per cent més àmplia del que s’ha vingut assumint fins ara.

La troballa és obra de l’equip internacional de Heidi Newberg, professora de física, física aplicada i astronomia a l’Institut Politècnic Rensselaer de Troy, Nova York, Estats Units, i Yan Xu, dels Observatoris Astronòmics Nacionals de la Xina, adscrits a l’Acadèmia Xinesa de Ciències.

En essència, el descobert pels autors del nou estudi és que el disc de la Via Làctia no és una simple estructura plana d’estrelles, sinó que en realitat és ondulat. Observant en direcció cap a l’exterior, s’aprecien almenys quatre ones en el disc de la Via Làctia. Tot i que els astrònoms no han pogut observar tota la galàxia, assumeixen que aquest patró va ser trobat en tot el disc.

Un detall important del que s’ha descobert és que les estructures prèviament identificades com anells formen en realitat part del disc galàctic, el que amplia el diàmetre de la Via Làctia des dels 100.000 anys-llum que se li han vingut calculant durant molts anys, als aproximadament 150.000 que en realitat té segons l’última troballa.

Els astrònoms havien observat que el nombre d’estrelles de la Via Làctia disminueix ràpidament a uns 50.000 anys-llum del centre de la galàxia, i que després apareix un anell d’estrelles a uns 60.000 anys-llum d’aquest últim. El que el nou estudi indica és que aquest anell aparent és en realitat una ondulació en el disc. I podrien molt bé existir altres més lluny que encara no han estat observades, tal com raona Xu.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s