Mart va tenir un oceà tan extens com l’Atlàntic

El planeta Mart va albergar un primitiu oceà que, encara que no era molt profund, va cobrir un 19% de la superfície del planeta vermell, una extensió lleugerament superior a la de l’oceà Atlàntic a la Terra. A més, amb els seus més de 20 milions de km 3, contenia més aigua que l’oceà Àrtic al nostre planeta. Així ho suggereix un estudi internacional després d’analitzar l’atmosfera i les propietats de l’aigua marcianes amb telescopis terrestres.

Fa uns 4.500 milions d’anys, el planeta vermell va tenir prou aigua com per cobrir tota la seva superfície amb una capa líquida de gairebé 140 metres de profunditat, però és més probable que el líquid s’acabés acumulant, formant un oceà que hauria ocupat gairebé la meitat de l’hemisferi nord de Mart, aconseguint, en algunes regions, profunditats superiors a 1,6 quilòmetres.

“El nostre estudi proporciona una estimació sòlida de quanta aigua va poder tenir Mart i quanta es va perdre a l’espai”, afirma Gerónimo Villanueva, investigador del Centre de vol espacial Goddard de la NASA (EUA) i autor principal de l’estudi, que publica aquesta setmana Science. “Amb aquest treball, podem comprendre millor la història de l’aigua a Mart”.

El planeta vermell va tenir aigua com per cobrir-sencer amb una làmina de 140 metres de profunditat, però és més probable que s’acumulés en un oceà en el seu hemisferi nord
Els nous resultats es basen en les anàlisis de l’aigua ‘normal’ (H20) i amb deuteri (D, un isòtop de l’hidrogen) en l’atmosfera marciana. Les dades mostren que la seva aigua aigua a la regió propera als pols va ser enriquida (mesurant el valor D / H) en un factor set a relació amb l’aigua dels oceans de la Terra.

Segons els científics, això implica que l’aigua dels casquets de gel permanents de Mart està enriquida vuit vegades més. Per proporcionar un nivell tan alt d’enriquiment, Mart ha d’haver perdut un volum d’aigua 6,5 ​​vegades més gran que el dels casquets polars actuals. El volum de l’oceà d’hora de Mart ha d’haver estat, almenys, de 20 milions de quilòmetres cúbics.

Coneixent la superfície de Mart avui en dia, una probable localització d’aquesta aigua seria les planes del nord, que durant molt de temps s’han considerat un bon candidat a causa del baix nivell de la superfície. Un antic oceà hauria cobert el 19% de la superfície del planeta. En comparació, l’oceà Atlàntic ocupa el 17% de la superfície terrestre.

Per Michael Mumma, científic sènior a Goddard i segon autor de l’article, “Amb Mart perdent tanta aigua, és molt probable que el planeta fos humit durant molt més temps del que es pensava anteriorment, suggerint que el planeta podria haver estat habitable al llarg d’un període més gran “.

És possible que en algun moment aquest planeta tingués fins i tot més aigua, part de la qual podria haver quedat emmagatzemada sota la superfície. I és que els nous mapes revelen microclimes i canvis en el contingut d’aigua atmosfèrica al llarg del temps, la qual cosa també podria ser útil en la contínua recerca d’aigua subterrània.

Estudi comparant l’aigua ‘normal’ i la semipesada

Respecte a les dues formes d’aigua analitzades en l’atmosfera marciana, són lleugerament diferents. Una és la més coneguda, composta per dos àtoms d’hidrogen i un oxigen (H2O). L’altra és el HDO o aigua semipesada, una variació natural en què un àtom d’hidrogen és reemplaçat pel deuteri.

Com que la forma deuterada és més pesada que l’aigua normal, no resulta tan fàcil que es perdi en l’espai a través de l’evaporació. Així, com més gran sigui la pèrdua d’aigua del planeta, major proporció de HDO a H2O hi haurà a l’aigua restant. En els oceans terrestres hi ha unes 3.200 molècules d’H2O per cada molècula de HDO.

El planeta sembla que va ser humit més temps del que es pensava, un període més llarg per poder ser habitable
Els investigadors han diferenciat les signatures químiques dels dos tipus d’aigua utilitzant el VLT (Very Large Telescope) de l’Observatori Europeu Austral (ESO), a Xile, juntament amb els instruments de l’Observatori WM Keck i el Telescopi Infraroig de la NASA, a Hawaii .

En comparar la proporció de HDO a H2O, han pogut mesurar quant ha augmentat la proporció del primer, determinant així quanta aigua ha escapat a l’espai. Això permet, al seu torn, estimar la quantitat d’aigua que va poder haver al planeta vermell en èpoques anteriors.

Durant gairebé sis anys terrestres -l’equivalent a prop de tres anys marcianos- l’equip Mapeig repetidament la distribució de les dues molècules, generant instantànies globals de cadascuna, així com de la seva proporció. Tot i que el Mart actual és pràcticament un desert, els mapes han revelat canvis estacionals i microclimes.

L’equip estava especialment interessat en regions properes als pols nord i sud, ja que els casquets polars són el reservori d’aigua conegut més gran del planeta. Es creu que l’aigua emmagatzemada allà podria documentar l’evolució d’aquest líquid al planeta des de l’humit període Noeico, que va acabar fa uns 3.700 milions d’anys, fins al present.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s