Descobert la baula perduda en l’evolució de les cèl·lules complexes

Les cèl·lules són la base de la vida al nostre planeta. No obstant això, mentre que les dels bacteris i altres microbis són petites i senzilles, tota la vida visible -inclosos els éssers humans- es componen generalment de cèl·lules grans i complexes.

L’origen d’aquests tipus de cèl·lules complexes ha estat durant molt temps un misteri per a la comunitat científica. Ara, investigadors de la Universitat d’Uppsala a Suècia, en col·laboració amb la Universitat de Bergen (Noruega), han descobert un nou grup de microorganismes, al qual han anomenat Lokiarchaeota (o Loki per abreujar), representant una baula perduda en la transició evolutiva de les cèl·lules simples a les complexes. L’estudi es publica a la revista Nature.

“Mitjançant l’estudi del seu genoma, trobem que Loki representa una forma intermèdia entre les cèl·lules simples i les cèl·lules eucariotes complexes”

“L’enigma de l’origen de la cèl·lula eucariota és molt complicat. Esperàvem que Loki revelés algunes peces més d’aquest trencaclosques, però quan vam obtenir els primers resultats, no podíem creure el que vèiem. Les dades simplement eren espectaculars”, diu Thijs Ettema del departament de Biologia Cel·lular i Molecular de la Universitat d’Uppsala.

En la dècada de 1970, el biòleg Carl Woese va descobrir un nou grup de microorganismes, les arqueges, i va demostrar que aquests representen una branca separada en l’Arbre de la Vida, una troballa que va sorprendre a la comunitat científica de l’època.

Tot i que les cèl·lules d’arqueges eren simples i petites, com els bacteris, els investigadors van descobrir que estaven estretament relacionades amb els organismes de cèl·lules complexes, un grup conegut col·lectivament com eucariotes.

“Mitjançant l’estudi del seu genoma, trobem que Loki representa una forma intermèdia entre les cèl·lules simples dels microbis, i els tipus de cèl·lules eucariotes complexos”, afegeix Ettema.

Quan els científics van col·locar a Loki en l’arbre de la vida, van confirmar aquesta idea. “Loki va formar un grup ben consolidat amb els eucariotes en les nostres anàlisis”, diu Lionel Noi, un altre dels científics involucrats en l’estudi de la Universitat d’Uppsala.

Amagat al Castell de Loki

El nom Lokiarchaeota es deriva de l’entorn hostil a prop d’on es va trobar, el Castell de Loki, un sistema de ventilació hidrotermal situat a la Serralada de l’Atlàntic, entre Groenlàndia i Noruega, a una profunditat de 2.352 metres.

“Les fonts hidrotermals són sistemes volcànics situats al fons de l’oceà. El lloc on es trobava Loki estava fortament influenciat per l’activitat volcànica, però en realitat té una temperatura força baixa”, apunta Steffen Jørgensen de la Universitat de Bergen, que va participar en la presa de les mostres.

El lloc on es trobava ‘Loki’ estava fortament influenciat per l’activitat volcànica

Segons afirma Anja Spang, investigadora del departament de Biologia Cel·lular i Molecular de la Universitat d’Uppsala: “Hem trobat que Loki comparteix molts gens exclusivament amb eucariotes, el que suggereix que la complexitat cel·lular va sorgir en una etapa primerenca en l’evolució d’aquest eucariotes” .

“Els ambients extrems generalment contenen una gran quantitat de microorganismes desconeguts, als quals ens referim com la matèria fosca microbiana”, continua Jimmy Serra, també de la Universitat d’Uppsala.

En explorar la matèria fosca microbiana amb noves tècniques de genòmica, Thijs Ettema i el seu equip esperen trobar més pistes sobre com han evolucionat les cèl·lules complexes.

“En certa manera, estem començant. Encara hi ha molt per descobrir, i estic convençut que ens veurem obligats a revisar els llibres de text de Biologia amb més freqüència en un futur pròxim”, conclou Ettema.

Referència bibliogràfica:

Thijs J. G. Ettema et al. “Complex archaea that bridge the gap between Prokaryotes and eukaryotes” Nature doi: 10.1038 / nature14447

One response to “Descobert la baula perduda en l’evolució de les cèl·lules complexes

  1. Retroenllaç: Les 25 històries “TOP” de Ciència de 2015 – biolulianews·

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s