Neurones nounades en el cervell adult ens ajuden a adaptar-nos a l’ambient

El descobriment que el cervell humà continua produint noves neurones en l’edat adulta va desafiar un dogma important en el camp de la neurociència, però el paper d’aquestes neurones en el comportament i la cognició encara no està clar. En un article d’opinió publicat per Cell Press 21 de febrer a Trends in Cognitive Sciences, Maya Opendak i Elizabeth Gould, de la Universitat de Princeton sintetitzar la vasta literatura sobre aquest tema, la revisió dels factors ambientals que influeixen en el naixement de noves neurones en l’hipocamp adult, una regió de el cervell que juga un paper important en la memòria i l’aprenentatge.

Els autors discuteixen com el naixement d’aquestes neurones pot ajudar els animals i els éssers humans adaptar al seu entorn i les circumstàncies actuals en un món complex i canviant. Advoquen per provar aquestes idees utilitzant dissenys naturalistes, com permetre als rosegadors de laboratori que viuen en entorns de caus socials més naturals i observant com les circumstàncies com ara l’estatus social influeixen en la velocitat a la qual neixen noves neurones.

“Les noves neurones poden servir com un mitjà per afinar l’hipocamp amb el medi ambient predit”, diu Opendak. “En particular, la recerca d’experiències gratificants o evitar les experiències estressants pot ajudar a optimitzar cada individu el seu propi cervell. No obstant això, les condicions experimentals més naturalistes poden ser un pas necessari cap a la comprensió del significat adaptatiu de les neurones nascudes en el cervell adult. ”

En els últims anys, s’ha tornat cada vegada més clar que les influències ambientals tenen un efecte profund en el cervell adult en una àmplia gamma d’espècies de mamífers. Les experiències estressants, com la moderació, la derrota social, l’exposició a les olors de depredadors, xoc peu ineludible, i la manca de son, s’ha demostrat que reduir el nombre de noves neurones en l’hipocamp. Per contra, les experiències més gratificants, com l’exercici físic i l’aparellament, tendeixen a augmentar la producció de noves neurones en l’hipocamp.

El naixement de noves neurones en l’edat adulta pot tenir importants conseqüències conductuals i cognitives. Supressió induïda per l’estrès de la neurogènesi adulta s’ha associat amb un rendiment deficitari en tasques cognitives dependent de l’hipocamp, com l’aprenentatge espacial de navegació i l’objecte de memòria. Les experiències estressants també s’ha demostrat que augmentar els comportaments similars a l’ansietat que s’associen amb l’hipocamp. Per contra, les experiències gratificants estan associats amb ansietat-com comportament reduïda i millorar el rendiment en tasques cognitives que impliquen l’hipocamp.

Encara que els científics generalment coincideixen que les nostres accions del dia a dia canvien el nostre cervell, fins i tot en l’edat adulta, hi ha un cert desacord sobre el significat adaptatiu de noves neurones. Per exemple, la literatura presenta resultats mixtos sobre si les noves neurones generades en condicions experimentals específics estan orientats cap al reconeixement que l’experiència en particular o si proporcionen una piscina més ingènua de noves neurones que permeten l’adaptació del medi ambient en el futur.

Gould i els seus col·laboradors van proposar recentment que disminueix l’estrès induït en la formació de noves neurones podrien millorar les possibilitats de supervivència mitjançant l’augment de l’ansietat i la inhibició de l’exploració, d’aquesta manera prioritzar la seguretat i el comportament d’evitació, a costa d’un rendiment òptim en les tasques cognitives. D’altra banda, els augments induïts per la recompensa en nou número de neurona pot reduir l’ansietat i facilitar l’exploració i l’aprenentatge, que condueix a un major èxit reproductiu.

“Perquè el passat és sovint el millor predictor del futur, un cervell estrès modelatge pot facilitar les respostes d’adaptació a la vida en un ambient estressant, mentre que un cervell recompensa-modelatge pot fer el mateix però per a la vida en un baix nivell d’estrès, alta recompensar medi ambient “, diu Gould, professor de psicologia i neurociència a la Universitat de Princeton.

No obstant això, quan les experiències aversives ara superen en nombre als gratificants, tant en quantitat i intensitat, el sistema pot arribar a un punt de ruptura i produir un resultat de mala adaptació. Per exemple, l’estrès repetit produeix contínua reducció en el naixement de noves neurones, i en última instància, l’aparició d’una major ansietat i símptomes depressius similars.

“Potser escenari podria representar processos que participen en condicions patològiques i poden ser alguna cosa semblant al que els éssers humans experimenten quan estan exposats a l’estrès traumàtic repetida”, diu Opendak.

A causa de que molts estudis que investiguin les condicions de laboratori controlades ús neurogènesi adulta, la pertinència de les conclusions a les circumstàncies del món real no està clara. L’ús d’un sistema visible cau – una estructura que consta de tubs, càmeres, i un camp obert – ha permès als investigadors recrear les condicions que permetin la producció de jerarquies de dominació que les rates formen de manera natural a la natura, replicant els factors d’estrès, recompenses, i els processos cognitius que acompanyen aquest estil de vida social.

“Aquest ajust més realista ha revelat diferències individuals en la neurogènesi adulta, amb noves neurones més produïts en dominant enfront de rates mascles subordinats”, diu Gould. “Prenent troballes d’animals de laboratori al següent nivell mitjançant l’exploració de les interaccions socials complexes en entorns que maximitzin la variabilitat individual, un segell distintiu de l’experiència humana, és probable que sigui especialment aclaridor.”

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s