Els deu millors avenços científics de 2014

Los diez mejores avances científicos de 2014

L’acostament de la sonda Rosetta al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko

1. La trobada amb un estel

No podia ser d’una altra manera. La prestigiosa revista Science ha escollit elprimer aterratge d’un artefacte humà en un cometa com l’avanç més significatiu d’aquest any en el món de la ciència. Després d’un llarg viatge de deu anys i 6.400 milions de quilòmetres que inclouen tres sobrevols sobre la Terra i un sobre Mart, la missió Rosetta de l’Agència Espacial Europea (ESA) va aconseguir el novembre passat alliberar un mòdul, anomenat Philae, i posarlo sobre el ja famós cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

L’aterratge de Philae va ser més difícil del que s’esperava. [Així t’ho expliquem en directe]. Rebotar dues vegades i es va quedar a certa distància del seu objectiu original. A més, no es va assegurar a la superfície com estava previst i els seus panells solars no reben suficient llum, de manera que es va quedar sense energia en menys de tres dies. És possible que no torni a despertar fins a l’agost, quan rebi més llum, i no hi ha cap certesa que ho faci. No obstant això, Philae va tenir temps de recollir valuosa informació sobre l’estructura i composició del cometa. Això, unit al fet que Rosetta segueix acompanyant al cometa en el seu viatge, suposa per Science la part més important de la missió. La ciència que sigui capaç de proporcionar ajudarà als científics no només a conèixer més sobre aquestes roques espacials, sinó a comprendre millor l’origen i l’evolució del Sistema Solar.

Los diez mejores avances científicos de 2014

Les plomes estava molt esteses fins i tot entre els dinosaures, com aquests Kulindadromeus, no propers a les aus

2. El pas de dinosaure a au

Del pesat Tyrannosaurus rex al àgil colibrí i el gràcil cigne. Un consorci internacional d’investigadors ha creat l’arbre de la vida aviària més complet fins a la data. El projecte, que va involucrar durant quatre anys a centenars de científics de 20 països de tot el món, ha descobert com certs llinatges de dinosauriosdesarrollaron cossos petits i lleugers que els permitieronevolucionar cap a diversos tipus d’aus i sobreviure a la gran extinció del Cretaci-Paleogen fa gairebé 66 milions d’anys. Una vegada el seu pla corporal cristal·litzar, facilitant-los la recerca de menjar i refugi, noves espècies aviàries van sorgir ràpidament. Per arribar a aquesta conclusió, l’estudi va comparar 850 trets morfològics entre 150 espècies diferents.

3. Sang, elixir de joventut

Investigadors de la Universitat de Stanford van descobrir que un component en la sang dels ratolins joves (2 mesos) és capaç de rejuvenir el múscul i el cervell de ratolins en l’última etapa de la seva vida (22 mesos). Els ratolins anyencs van millorar la seva capacitat d’orientació i aprenentatge a nivells comparables als dels joves a partir de canvis estructurals de l’hipocamp. El treball posa de manifest que, almenys en rosegadors, algunosdeterioros propis de l’edat són reversibles. Si això funcionés en humans, suposaria una nova forma de tractar patologies relacionades amb l’envelliment. Un assaig clínic amb pacients d’Alzheimer que ja estan rebent plasma de donants joves provarà si el miracle és possible.

Los diez mejores avances científicos de 20144. Robots que cooperen com insectes

Aquests petits robots de la mida d’una moneda poden treballar junts sense supervisió humana. Han estat creats per un equip de la Universitat de Harvard a Cambridge, Massachusetts (EUA), inspirant-se en la forma en què alguns insectes, com les formigues, les abelles o els tèrmits, cooperen entre ells per treballar sense una direcció central . Aquest exèrcit de 1.024 «kilobots» pot organitzar-se per formar figures com estrelles, lletres o altres formes bidimensionals amb només donar-li les instruccions inicials.

Los diez mejores avances científicos de 2014

Els xips neuromòrfics s’inspiren en el funcionament de les cèl·lules del cervell

5. Xips que funcionen com un cervell

Enginyers computacionals d’IBM van presentar aquest any els xips neuromòrfics, microprocessadors que funcionen de manera similar a la d’un cervell viu. Imitant l’arquitectura d’un cervell humà, pretenen millorar la intel·ligència artificial dels dispositius digitals i, possiblement, substituir els xips tradicionals.

Los diez mejores avances científicos de 2014

Cèl·lules beta fetes en laboratori

6. Cèl·lules de laboratori contra la diabetis

Un equip d’investigadors de la Universitat de Harvard (EUA) va aconseguir per primera vegada, a partir de cèl·lules embrionàries humanes, cultivar cèl·lules beta, productores d’insulina en el pàncrees. La troballa suposa una oportunitat sense precedents per lluitar contra ladiabetes. Els científics creuen que els assajos per al trasplantament humà usant aquestes cèl·lules estaran en marxa en uns pocs anys. Si funcionés, els pacients podrien deixar de dependre del tractament amb insulina de per vida.

Los diez mejores avances científicos de 2014

El negatiu d’una mà en una cova d’Indonèsia

7. A l’art rupestre europeu li surt un rival

Representacions rupestres trobades en unes coves de l’illa de Sulawesi a Indonèsia, 12 negatius d’unes mans d’uns 40.000 anys i unes pintures d’animals de 35.400, rivalitzen en antiguitat amb algunes de les joies prehistòriques europees, com els discs vermells de la cova càntabra del Castell o la «Capella Sixtina» d’Altamira. Segons l’equip científic que ha datat les creacions, que ja es coneixien però es suposaven molt més modernes, el descobriment suposa que les primeres produccions rupestres no es duran a terme només a Europa, sinó també a les antípodes.

Los diez mejores avances científicos de 2014

Els investigadors van crear i van esborrar records en els ratolins disparant raigs de llum a les cèl·lules del cervell

8. Els records es poden manipular

Utilitzant la optogenètica, una tècnica que manipula l’activitat neuronal amb raigs de llum, investigadors de la Universitat de Califòrnia Davis han aconseguit esborrar records existents i implantar altres falsos en el cervell d’uns ratolins. D’aquesta manera, fins aconseguir canviar el contingut emocional del record de bo a dolent, o viceversa. Una investigació que recorda l’argument d’una pel·lícula.

Los diez mejores avances científicos de 20149. L’era dels satèl·lits barats

Van ser llançats per primera vegada a l’espai fa més d’una dècada gairebé com una joguina educativa per a estudiants universitaris, però ara aquests cubesats, uns satèl·lits barats de tot just 10 cm quadrats, estan començant realment. Aquest any han estat llançats més de 75, tot un rècord. I el que és més, aquests minisatèl·lits han començat a produir ciència real per, per exemple, estudiar la desforestació, el desenvolupament urbà o els canvis en els rius.

10. Amplien el codi genètic de la vida

Investigadors de l’Institut d’Investigació Scripps a La Jolla, Califòrnia (EUA) han dissenyat un bacteri semisintética amb material genètic extra. Aquesta E.coli de laboratori alberga dos àcids nucleics addicionals -X i I-, que no existeixen en la naturalesa, a més dels G, T, C i A normals que componen els blocs de construcció estàndard de l’ADN. Els científics creuen que l’expansió de la biologia de l’ADN podria tenir importants aplicacions, des de noves medicines fins a nous tipus de nanotecnologia.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s