ADN enganxat a un coet sobreviu a un vol espacial

Els plasmidis són molècules d’ADN extracromosòmic que confereixen avantatges a les cèl·lules que els porten, com a resistència a determinats antibiòtics o producció de marcadors fluorescents. Investigadors de la Universitat de Zuric (Suïssa), al costat de col·legues alemanys, han fet servir plasmidis amb aquestes dues propietats per confirmar que l’ADN pot sobreviure a vols suborbitals, aquells que superen el límit dels 100 km de l’atmosfera terrestre.

L’experiment va consistir a col·locar directament aquests plasmidis en diversos punts de la superfície i alguns cargols del coet Texus-49, llançat el març de 2011 des d’un centre espacial a Kiruna, al nord de Suècia. La nau va volar durant 780 segons amb una trajectòria balística, aconseguint una altitud màxima de 268 km.

Al seu retorn a la superfície terrestre, els investigadors van poder recuperar ADN en tots els llocs del coet on l’havien posat, aconseguint un màxim del 53% en les ranures dels caps dels cargols.

Els resultats, que es publiquen aquesta setmana a la revista d’accés obert PLOS ONE, revelen que aquestes biomolècules suportar els 1.000 ºC que tenien els gasos durant el llançament, a més de la hipervelocidad, els canvis bruscos de temperatura i altres dures condicions del viatge.

I el que és més important, fins al 35% de l’ADN recuperat mantenia la seva funció biològica, és a dir, la seva capacitat per conferir resistència als antibiòtics en el cas dels bacteris o, en altres cèl·lules, dirigir l’expressió d’un marcador fluorescent.

[Img #23746]

Els investigadors col·loquen les mostres d’ADN a la superfície del coet. (Foto: Adrian Mettauer)


“Originalment dissenyem aquest experiment com un demostrador tecnològic per provar l’estabilitat de biomarcadors de plasmidis d’ADN durant un vol espacial amb reentrada, però mai esperàvem recuperar tant ADN actiu, funcional i intacte”, destaquen la doctora Cora Thiel i el professor Oliver Ullrich, que han liderat la investigació.

Segons els autors, estudis com el plantejat permetran analitzar els efectes de les condicions ambientals sobre l’ADN durant viatges d’anada i tornada a través de l’atmosfera, a més de suggerir que coets com l’empleat es poden usar per simular l’arribada de supòsits meteorits carregats amb material biològic al nostre planeta.

Tot i que els resultats també fan pensar en el cas contrari, el viatge de l’ADN terrestre cap a l’espai planteja una qüestió inquietant: “Les nostres troballes ens van deixar una mica preocupats per la probabilitat de contaminació de les naus espacials, rovers, landers i llocs d’aterratge en altres planetes amb l’ADN de la Terra “, adverteixen els científics.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s