Un gran consum d’alcohol en l’adolescència pot deteriorar el cervell de manera duradora

Beure molt durant l’adolescència podria portar a canvis estructurals en el cervell ja dèficits de memòria que persisteixin en la fase adulta, segons els inquietants resultats d’un estudi fet sobre animals. En l’estudi es va trobar que, fins i tot com adultes, les rates que van tenir un accés diari a l’alcohol durant la seva adolescència tenien nivells reduïts de mielina. Amb una funció no gaire diferent de la del revestiment aïllant dels cables elèctrics, la mielina conforma una capa aïllant que envolta els axons. Aquests són prolongacions filiformes de les neurones que permeten transmetre els impulsos nerviosos.

Aquests canvis cerebrals en les rates es van observar en una regió cerebral important per al raonament i la presa de decisions. Els animals que bevien més alcohol també van actuar pitjor en una prova de memòria realitzada quan van ser adults. Els resultats suggereixen que les altes dosis d’alcohol durant l’adolescència podrien continuar afectant el cervell tot i que l’individu hagi abandonat el consum d’alcohol. Es necessiten més investigacions per determinar si es poden aplicar aquests resultats a humans.

Segons l’Organització Mundial de la Salut, un nombre creixent d’adolescents i adults joves es lliura a l’hàbit de beure fins a emborratxar, consumint 4 (cinc per a homes) o més copes en aproximadament dues hores. Investigacions prèvies en humans han mostrat una associació entre un episodi de beguda en excés (borratxera) en l’adolescència, canvis en la mielina en diverses regions cerebrals, i deterioraments cognitius en l’adultesa. No obstant això, no sabia si l’alcohol estava darrere d’aquestes diferències cerebrals i de comportament o si hi havia factors de predisposició que poguessin explicar el trobat.

heather richardson alcohol and memory

Dr. Heather Richardson (Credit: UMass.edu)

En aquest estudi, Heather N. Richardson, Wanette M. Vargas, Lynn Bengston i Brian W. Whitcomb, de la Universitat de Massachusetts a la ciutat nord-americana d’Amherst, així com Nicholas W. Gilpin, de la Universitat Estatal de Louisiana a Nova Orleans , Estats Units, van comparar la mielina en l’escorça prefrontal (una zona del cervell que és vital per a raonar i prendre decisions) en rates mascle joves a les que els donaven un accés diari a alcohol edulcorat o aigua edulcorada durant dues setmanes. Es va constatar que els animals que van beure alcohol en la seva adolescència van experimentar una reducció dels nivells de mielina en l’escorça prefrontal, en comparació amb aquells que van beure una quantitat similar d’aigua edulcorada. Quan els investigadors van examinar els animals exposats a l’alcohol diversos mesos més tard, van trobar que continuaven mostrant nivells de mielina reduïts com a adults.

Els investigadors també van examinar com els animals adults que es van emborratxar en la seva adolescència es comportaven en una prova que avaluava la memòria de treball, que és la que permet mantenir informació a “primer pla” encara que sigui nova, per curts períodes de temps. Un exemple de l’ús de la memòria de treball és quan recordem durant uns instants, sense necessitat de prendre nota, un número de telèfon que no sabíem i que acabem d’escoltar. Gràcies a aquesta memòria, comparable a la RAM d’un ordinador, podem teclejar directament aquest número de telèfon sense haver de apuntar primer. Aquesta classe de memòria la fem servir milers de vegades al dia. Com més alcohol consumir les rates al llarg del període de dues setmanes en la seva adolescència, pitjor va ser la seva eficiència en la tasca de memòria de treball com adultes.

Aquest estudi suggereix que l’exposició a altes dosis d’alcohol durant l’adolescència podria causar danys persistents, o fins i tot permanents, en certes fibres cerebrals. Aquests danys podrien propiciar que les funcions cognitives implicades en l’aprenentatge es veiessin compromeses de manera persistent.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s