Explorant els misteris marítims de Tità

La sonda espacial Cassini de la NASA continua les seves aventures en l’oceanografia extraterrestre amb noves troballes sobre els exòtics mars d’hidrocarburs de Tità, una lluna de Saturn. Durant un sobrevol recent de l’astre, la sonda va fer mesuraments remotes de les cotes de profunditat prop de la desembocadura d’una vall fluvial inundat i va observar noves i inesperades estructures marítimes brillants que podrien estar relacionades amb la misteriosa estructura que els investigadors van batejar com “illa màgica “.

Amb gran sorpresa, els científics de la Cassini han constatat l’aparició de dues noves estructures brillants en l’oceà més gran de Tità, el Mar del Kraken. A diferència del cas d’una estructura misteriosa brillant que prèviament va ser albirada en un altre dels oceans de Tità, el Mar de Ligeia, les noves al Mar del Kraken van ser observades tant en dades de radar com a imatges de l’espectròmetre VIMS de la Cassini. Disposar d’observacions en dues longituds d’ona diferents proporciona als investigadors importants pistes sobre la naturalesa d’aquests enigmàtics objectes.

Les dades del VIMS suggereixen que les noves estructures podrien tenir similituds amb llocs dins i al voltant dels mars que l’equip de la Cassini ha interpretat com ones o sòl humit. Les observacions recolzen dues de les possibles explicacions que l’equip pensa que són les més probables: que les estructures són ones, i la que són detritus o “runa” flotants.
En el recent sobrevol, la nau també va fer mesuraments d’altimetria (o alçada), usant l’instrument de radar des d’una riba del Mar del Kraken fins l’oposada.

Les dades de radar de la Cassini revelen la profunditat d’algunes zones d’un mar de metà i età líquids a Tità, situades prop de la desembocadura d’un gran vall fluvial inundat. (Imatge: NASA / JPL-Caltech / ASI / Cornell)

En un sector de 40 quilòmetres (25 milles) de longitud, al llarg de la riba oriental del mar, el radar de la Cassini va obtenir ecos dels seus senyals, i l’anàlisi revela que la profunditat del mar en aquesta àrea, que és a prop de la desembocadura d’un gran vall fluvial inundat, aconsegueix valors d’entre 20 i 35 metres (entre 66 i 115 peus). Per a la resta del sector rastrejat, una banda d’uns 160 quilòmetres (95 milles), de riba a riba, la nau no va obtenir cap ressò.

Els científics pensen que, per a les àrees en què la Cassini no va observar ecos de radar del fons marí, l’explicació podria ser que el Mar del Kraken és massa profund perquè penetri el feix de senyals del radar. O potser els senyals sobre aquesta regió poden simplement haver estat absorbides pel líquid, que consisteix sobretot en metà i età. Les dades d’altimetria per a l’àrea dins i al voltant del Mar del Kraken mostren també pendents relativament pronunciades que desemboquen al mar, el que suggereix que podria efectivament ser bastant profund.

Al gener de 2015, la nau intentarà mesurar la profunditat del Mar de Punga, el més petit dels tres grans mars a la zona nord de Tità, i l’únic la profunditat no ha estat examinada per la Cassini.

La missió Cassini-Huygens és fruit de la cooperació entre la NASA, l’Agència Espacial Europea (ESA) i l’Agència Espacial Italiana.

3 responses to “Explorant els misteris marítims de Tità

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s