La natura de l’estrany objecte conegut com G2, prop del centre de la nostra galàxia

[Img #23367]

Els telescopis de l’observatori Keck usen òptica adaptativa, que va permetre als astrònoms de l’UCLA descobrir que G2 és una parella d’estrelles binàries que es van fusionar. (Foto: Ethan Tweedie)

Durant anys, els astrònoms s’han sentit intrigats per un estrany objecte en la zona central de la nostra galàxia la Via Làctia, al qual s’ha vingut considerant com un núvol de gas hidrogen que estaria dirigint-se cap l’enorme forat negre situat en el centre de la nostra galàxia.

Havent estudiat durant la seva recent pas per les rodalies del forat negre, uns astrònoms de la Universitat de Califòrnia a Los Angeles (UCLA) han arribat ara a la conclusió que G2 no és el que sembla.

L’equip de l’astrònoma Andrea Ghez, professora de física i astronomia a la UCLA, ha determinat que G2 consisteix molt probablement en una parella d’estrelles (un sistema binari) que han estat orbitant el forat negre en tàndem i que es van fusionar entre si creant d’aquesta manera una estrella extremadament gran, envoltada per un vistós mantell de gas i pols, com a conseqüència de la influència gravitatòria del forat negre sobre els seus moviments.

Els astrònoms van deduir que si G2 era un núvol d’hidrogen, el més lògic seria que fos destrossada pel forat negre, i que els “focs artificials” còsmics resultants canviessin de forma espectacular l’entorn d’aquest últim.

G2 sobreviure, gairebé sense destrosses, i va continuar sense majors problemes discorrent per la seva òrbita, sense donar-li al forat negre l’oportunitat de generar aquests “focs artificials” al seu voltant. Una simple núvol de gas no hauria pogut fer això.

Els forats negres són objectes còsmics extremadament densos. Són tan compactes que generen una força gravitatòria irresistible, fins al punt que tot el que s’acosta massa a ells és empassat. Ni tan sols la llum pot escapar. Quan aquesta arriba a un forat negre és absorbida per complet, sense reflectir-se. Com a resultat d’això, l’objecte no es pot veure directament (no emet llum) i per això se l’anomena forat negre.

G2 sembla ser un dels bastants casos d’estrelles properes al forat negre que són creades a fusionar-estrelles binàries en una sola com a conseqüència de la poderosa gravetat del forat negre.

Quan dues estrelles properes al forat negre es fusionen, l’estrella resultant s’expandeix durant més d’1 milió d’anys abans de tornar a la normalitat. G2 sembla trobar-se ara en l’etapa inflada.

G2 està experimentant en aquests moments el que es coneix com “Espaguetització”, un fenomen comú a prop dels forats negres pel que grans objectes s’allarguen. Al mateix temps, el gas a la superfície de G2 està sent escalfat per les estrelles del seu voltant, creant un enorme núvol de gas i pols que ha envoltat la major part de la massiva estrella.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s