El mòdul Philae aterrarà en el cometa rosetta el 12 de novembre

El mòdul Philae de la missió Rosetta de l’Agència Espacial Europea es separarà de la sonda i aterrarà sobre la superfície del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el proper dia 12 de novembre.

El lloc d’aterratge seleccionat com a objectiu principal, anomenat ‘J’, es troba en el més petit dels dos ‘lòbuls’ del cometa, mentre que el secundari està ubicat en el major d’ells. Aquestes zones d’aterratge van ser seleccionades tot just sis setmanes després de l’arribada de Rosetta al cometa, després d’un viatge de 10 anys a través del Sistema Solar que va finalitzar el passat dia 6 d’agost.

Des de la seva arribada, Rosetta està duent a terme una anàlisi científica sense precedents del cometa, un vestigi dels orígens del nostre Sistema Solar. Els resultats d’aquesta fase es presentaran durant una roda de premsa que s’organitzarà el dia de l’aterratge de Philae.

Per ara, la sonda s’ha centrat en inspeccionar la superfície de 67P / Churyumov-Gerasimenko en preparació per al primer aterratge suau de la història sobre un cometa.

El lloc d’aterratge ‘J’ va ser elegit per unanimitat davant dels altres quatre candidats perquè la major part del terreny en una àrea d’un quilòmetre quadrat presenta un pendent de menys de 30 ° i perquè hi ha relativament poques roques en el seu entorn. Aquest lloc també rep suficient il·luminació solar per alimentar el mòdul d’aterratge més enllà de les primeres 64 hores d’operacions científiques, durant les que utilitzarà les seves pròpies bateries.

Els equips d’operacions i de dinàmica del vol de l’ESA han passat les últimes dues setmanes analitzant les seqüències d’esdeveniments i les trajectòries que permetran aprofitar la primera oportunitat d’aterratge disponible.

El lloc d’aterratge J vist per la càmera NavCam el 21 de setembre. (Foto: ESA / Rosetta / NAVCAM)
Aquesta anàlisi ha donat com a resultat dos escenaris d’aterratge, un per l’objectiu principal i un altre per al secundari. Els dos contemplen el dia 12 de novembre com la data per a la separació i l’aterratge de Philae.

L’escenari principal, en el lloc ‘J’, implica que Rosetta alliberi Philae a les 08:35 GMT / 09: 35 CET a una distància de 22.5 quilòmetres del centre del cometa, per aterrar unes set hores més tard. Aquest dia els senyals enviats per Rosetta trigaran 28 minuts i 20 segons a arribar a la Terra, per la qual cosa s’espera rebre el missatge de confirmació de l’aterratge sobre les 16:00 GMT / 17: 00 CET.

Si es decidís aterrar al lloc secundari, el ‘C’, la separació tindria lloc a les 13:04 GMT / 14: 04 CET a 12.5 quilòmetres del centre del cometa. L’aterratge es produiria unes quatre hores més tard, i el senyal de confirmació arribaria a la Terra sobre les 17:30 GMT / 18: 30 CET. Aquestes hores són una indicació i podrien variar alguns minuts.

El lloc definitiu per a l’aterratge de Philae es decidirà el proper dia 14 d’octubre després de la Revisió formal dels Preparatius per a les Operacions del Mòdul de Aterratge, en la qual s’avaluaran les dades d’alta resolució dels dos possibles emplaçaments que està recollint actualment Rosetta. Si es decidís optar per l’objectiu secundari, l’aterratge seguiria tenint lloc el dia 12 de novembre.

La setmana del 14 d’octubre es va llançar una competició per posar nom al lloc d’aterratge definitiu.

La sonda Rosetta seguirà estudiant el cometa i el seu entorn amb els seus 11 instruments científics mentre l’acompanya en el seu viatge al voltant del Sol. El cometa descriu una òrbita el·líptica amb un període de 6.5 anys que el porta des de més enllà de l’òrbita de Júpiter fins a un punt situat entre les òrbites de Mart i de la Terra. Rosetta viatjarà al costat del cometa més d’un any, durant la seva aproximació al Sol i fins que es torni a endinsar en el sistema solar exterior.

Les anàlisis de la sonda Rosetta es complementaran amb les mesures in situ realitzades pels 10 instruments científics del mòdul Philae. (Foto: ESA)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s