L’aigua de la Terra és més antiga que el Sol

L’aigua va ser crucial per a l’aparició de la vida a la Terra i també és important per a avaluar la possibilitat de vida en altres planetes. Aquesta substància es troba per tot el Sistema Solar: en els estels, en les llunes gelades, a les conques ombrívoles de Mercuri, i fins i tot en mostres de minerals de meteorits, de la Lluna i de Mart.

Els cometes i asteroides, en particular, en ser objectes primitius, proporcionen una ‘càpsula del temps’ natural de les condicions dels primers dies del Sistema Solar, i poden donar pistes als científics sobre el gel que envoltava al Sol després del seu naixement , una pregunta sense resposta fins ara.

En la seva joventut, el Sol estava envoltat per un disc protoplanetari, l’anomenada nebulosa solar, de la qual van néixer els planetes. El que no estava clar era si el gel en aquest disc es va originar en la pròpia núvol molecular parental del Sol, o si l’aigua interestel·lar s’hauria destruït i ressorgit per les reaccions químiques que tenen lloc en aquesta nebulosa.

“Si l’aigua en els inicis del sistema solar provenia principalment del gel de l’espai interestel·lar, llavors és probable que una coberta de gel similar -juntament amb la matèria orgànica prebiòtica que contenen-, sigui abundant en la majoria o en tots els discs protoplanetaris al voltant de la formació de les estrelles “, va explicar Conel Alexander del departament de Magnetisme Terrestre de l’Institut Carnegie de Washington (EUA) i coautor de l’estudi.

“Si aquesta aigua originària del nostre sistema planetari -afegeix el científic- era en gran part el resultat de processos químics locals durant el naixement del Sol, llavors és possible que l’abundància d’aigua variï considerablement en la formació dels sistemes planetaris, el que òbviament té implicacions per a la possibilitat de l’aparició de la vida en altres llocs “.

En estudiar la història del gel del Sistema Solar, l’equip científic -dirigit per L. Ilsedore Cleeves de la Universitat de Michigan (EUA) – es va centrar en l’hidrogen i el seu deuteri més pesat (un isòtop estable de l’hidrogen).

Els isòtops són àtoms d’un mateix element que tenen el mateix nombre de protons però un nombre diferent de neutrons. La diferència de masses entre isòtops dóna lloc a diferències subtils en el seu comportament durant les reaccions químiques. Com a resultat, la proporció d’hidrogen a deuteri en les molècules d’aigua pot mostrar als científics les condicions sota les quals es van formar les molècules.

Els investigadors van crear models que simulaven un disc protoplanetari en què tot el deuteri del gel havia estat eliminat pel procés químic, de manera que el sistema havia de tornar a començar “de zero” en la producció de gel amb deuteri. Ho van fer per tal de veure si el sistema pot arribar a les proporcions de deuteri i hidrogen que es troben en les mostres de meteorits, l’aigua de l’oceà de la Terra, i els cometes. Van trobar que no era capaç, el que els va revelar que almenys una part de l’aigua en el nostre propi Sistema Solar té un origen en l’espai interestel·lar i és anterior al naixement del sol.

“Els nostres resultats mostren que una fracció significativa d’aigua del nostre sistema planetari, l’ingredient més important per a la vida, és més antic que el Sol. Això pressuposa que abundant matèria orgànica gelada interestel·lar s’hauria de trobar en tots els sistemes planetaris joves”, conclou Alexander.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s