Com actúa l’exercici físic contra la depressió?

L’exercici físic té una gran quantitat de beneficis per a la salut humana, inclosa la protecció davant de la depressió generada per l’estrès. No obstant això, fins ara es desconeixien els mecanismes que ho feien possible.

Un nou estudi en ratolins, realitzat pels investigadors de l’Institut Karolinska de Suècia, mostra com l’exercici físic indueix canvis en el múscul esquelètic un tipus de múscul unit al esquelet- que ocasionen la neteja d’una substància que s’acumula a la sang durant els moments d’estrès i que és perjudicial per al cervell.

“Encara seguim sense saber què és la depressió, el nostre estudi forma part d’una peça més del trencaclosques, ja que donem una explicació als canvis bioquímics que protegeixen el cervell de l’estrès gràcies a l’exercici físic”, explica Mia Lindskog, investigadora del departament de neurociència de la institució sueca.

Anteriors investigacions ja van mostrar que la proteïna PGC-1α1 s’incrementa en el múscul quan es fa exercici. En aquest treball els investigadors van utilitzar ratolins genèticament modificats amb alts nivells de PGC-1α1 en el múscul esquelètic, que van desenvolupar músculs ben entrenats (fins i tot sense exercici).

Tant aquests ratolins com els que no van ser modificats amb la proteïna van ser exposats a un ambient estressant, com sorolls alts, llums intermitents i alteracions en el ritme circadià. Després de cinc setmanes, els ratolins sense tractar van mostrar un comportament depressiu, mentre que els ratolins genèticament modificats no presentaven aquests símptomes.

[Img # 22537]
L’activitat física redueix els nivells d’estrès, disminuint el risc de patir depressió. (Foto: Barcex)

“La hipòtesi inicial era que els músculs entrenats podrien produir una substància amb efectes beneficiosos per al cervell. Ara ens trobem el contrari: els músculs ben entrenats produeixen un enzim que depura el cos de substàncies perjudicials. En aquest context, la funció del múscul recorda a la del ronyó o el fetge “, explica Jorge Ruas, principal investigador i membre del departament de Psicologia i Farmacologia de l’Institut Karolinska.

La proteïna PGC-1α1, que s’activa en el múscul per l’exercici aeròbic, regula l’expressió dels gens KAT. Per això, els científics van descobrir que els ratolins amb alts nivells d’aquesta proteïna en els músculs també tenien alts nivells de l’enzim KAT.

Aquest enzim converteix la quinurenina -una substància que es genera en moments de estrès- en àcid quinurénico, incapaç de passar de la sang al cervell i, per tant, no afecta aquest òrgan. Encara que no es coneix la funció exacta de la quinurenina, els pacients amb malalties mentals tenen alts nivells d’aquesta substància.

“Fins ara els mecanismes necessaris de la depressió són poc coneguts, però se sap que l’estrès indueix canvis en el cervell que poden provocar, com a pertorbacions en la neurotransmissió i la inflamació del cervell”, indica a SINC Jorge Rues. “Així, en administrar quinurenina els ratolins van mostrar actituds depressives”.

Per contra, els ratolins amb nivells augmentats de PGC-1α1 en músculs no semblaven afectats. De fet, aquests animals mai van mostrar alts nivells de quinurenina a la sang, ja que l’enzim KAT ràpidament la convertia en àcid quinurénico, protegint el cervell de la substància.

“El nostre treball mostra que en entrenar els músculs a través de l’activitat física per incrementar els nivells de PGC-1α1, s’activa un mecanisme de ‘desintoxicació” que protegeix de la depressió produïda per estrès “, afegeix Rues. “Serà molt interessant veure si podem desenvolupar medicaments que activin el mateix procés en aquells pacients que no puguin fer exercici”, conclou.

La depressió és un desordre psiquiàtric comú a tot el món. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) calcula que més de 350 milions de persones estan afectades i és la principal causa mundial de discapacitat. (Font: SINC)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s