Primer mapa del cometa al qual ha arribat la nau Rosetta

L’anàlisi de les primeres observacions fetes a curta distància de la superfície del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko de la sonda Rosetta revelen l’existència de diverses regions clarament diferenciades per les seves característiques. El primer mapa del cometa ha resultat ser molt revelador.

La nau Rosetta, de l’Agència Espacial Europea (ESA), i en la missió també col·labora la NASA (l’agència espacial nord-americana), va arribar al seu destí fa poc més d’un mes i ara està acompanyant al cometa en la seva travessia orbital que li portarà a la zona interior del sistema solar.

Mai abans s’havia aconseguit veure la superfície d’un cometa amb tan alt nivell de detall, tal com subratlla Holger Sierks, de l’Institut Max Planck de Ciència del Sistema Solar (MPS) a Alemanya, un dels investigadors de l’equip científic de la càmera OSIRIS (veure la nostra entrevista a Pablo Gutiérrez Marquès, el creador del disseny de diverses peces d’aquesta cambra, http://noticiasdelaciencia.com/not/2335/) que la Rosetta porta instal·lada a bord. En algunes de les imatges de la superfície del cometa, un píxel correspon a una escala de 75 centímetres (30 polzades). “És un moment històric; comptem amb una resolució sense precedents per cartografiar un cometa”, recalca Sierks.

El cometa té àrees dominades per penya-segats, cràters, altres depressions, roques sobresortint del terreny, i fins i tot solcs paral·lels. Si bé algunes d’aquestes àrees semblen ser tranquil·les, altres exhibeixen els trets inconfusibles d’estar sent remodelades amb molta rapidesa per l’activitat del cometa, caracteritzada sobretot per l’emissió de grans de material des del subsòl del terreny, els quals després tornen a caure de nou a la superfície, no gaire lluny del seu punt d’emissió.

A mesura que el cometa i la nau s’aproximin al Sol durant els propers mesos, l’equip científic farà servir la OSIRIS i altres instruments d’observació de la Rosetta per escodrinyar minuciosament la superfície, per tal de detectar els canvis que es vagin produint en ella.

La càmera OSIRIS va ser fabricada per un consorci liderat per l’Institut Max Planck de Ciència del Sistema Solar, en col·laboració amb diverses institucions europees, incloent a l’Institut d’Astrofísica d’Andalusia (IAA-CSIC), l’Institut Nacional de Tècnica Aeroespacial (INTA), i la Universitat Politècnica de Madrid, aquestes tres últimes entitats a Espanya.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s