La missió Gaia descobreix la seva primera supernova

El satèl · lit Gaia, llançat amb èxit el 19 de desembre de 2013, ha descobert la seva primera supernova a partir de les observacions efectuades sobre un cos celeste el passat 30 d’agost. Les observacions espectrofotomètriques d’aquest satèl · lit i el seguiment que s’ha fet des d’observatoris terrestres han confirmat que es tracta de l’explosió d’una supernova del tipus Ia a 500 milions d’anys llum de distància.

L’observació d’un augment sobtat de la lluminositat d’aquest cos celeste-en un factor 6- respecte a l’observació feta un mes abans va activar el sistema d’alertes: «Pensem que es tractava d’una supernova però ens calia tenir més pistes per confirmar aquesta troballa », explica Łukasz Wyrzykowski, expert de l’Observatori Astronòmic de la Universitat de Varsòvia (Polònia).

Per confirmar la naturalesa de la supernova, els astrònoms van complementar les dades del satèl · lit Gaia amb altres observacions basades en els telescopis Isaac Newton (INT) i Liverpool l’Observatori del Roque dels Nois, a Las Palmas de Gran Canària (Espanya). Segons Nadejda Blagorodnova, de l’Institut d’Astronomia de Cambridge, «en l’espectre d’aquesta font vam poder identificar la presència de ferro i altres elements que es troben en les supernoves».

«Aquesta és la primera supernova del que esperem que sigui una sèrie de grans descobriments de la missió Gaia», destaca Timo Prusti, investigador d’aquest projecte emblemàtic que ha situat Europa al capdavant de la investigació en astrometria.

[Img #22258]La missió espacial Gaia contribuirà a conèixer la història de la Via Làctia, des dels orígens fins a l’estat actual, mitjançant la mesura de les posicions, distàncies i moviments de mil milions d’estrelles i l’estudi de les seves propietats físiques, com l’edat i la composició química. En aquesta missió participa un equip de científics i enginyers de la Universitat de Barcelona, que són membres de l’Institut de Ciències del Cosmos de la UB (ICCUB) i de l’Institut d’Estudis Espacials de Catalunya (IEEC). (Font: U. Barcelona)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s