Descobert el dinosaure terrestre més pesat del món

Científics de diversos centres d’investigació argentins i nord-americans han descobert i descrit-en un article que publica la revista Scientific Reports, del grup Nature- una nova espècie gegant de dinosaure, amb l’esquelet més complet que s’ha trobat del seu tipus. Amb els seus 26 metres de llarg i un pes d’aproximadament 59.300 kg en vida, el Dreadnoughtus schrani és l’animal terrestre més gran del que es pot calcular la massa corporal.

“L’aspecte més important d’aquest descobriment és la integritat de l’esquelet, que no té precedents en els saurópodos gegants. Trobem 100 tipus d’ossos de Dreadnoughtus schrani, dels aproximadament 142 tipus que haurien tingut. Abans de conèixer aquest exemplar, el titanosaure gegant més complet conegut era Futalognkosaurus dukei, representat pel 26,8% dels tipus d’ossos del seu esquelet (excloent el crani) “, declara a Sinc Kenneth Lacovara, professor adjunt de la Universitat de Drexel a Filadèlfia (EUA), que va ser el que va descobrir l’esquelet fòssil al sud de la Patagònia a l’Argentina, i va dirigir l’equip d’excavació i anàlisi.

El seu esquelet està excepcionalment complet, amb més del 70% dels seus ossos, inclosa la cap. És el més complet de tots els dinosaures titanosaures gegants descoberts -als anteriors se’ls coneixia només per restes relativament fragmentats-. Dreadnoughtus ofereix una visió sense precedents de l’anatomia i biomecànica dels animals més grans que han caminat mai sobre la terra.

[Img #22087]

Representació en 3D del Dreadnoughtus schrani, un dinosaure herbívor que probablement va passar gran part de la seva vida menjant grans quantitats de plantes per mantenir la seva enorme grandària corporal. (Foto: Mark A. Klingler, Museu Carnegie d’Història Natur

“Dreadnoughtus schrani era sorprenentment enorme”, explica Lacovara. “Pesava com una dotzena d’elefants africans o més de set Tyrannosaurus rex. Sorprenentment, l’evidència esquelètica mostra que quan aquest espècimen de 59 tones morir, no havia acabat de créixer. És, amb molt, el millor exemple que tenim de qualsevol de les criatures més gegants que alguna vegada hagin caminat sobre la terra “.

El nou dinosaure pertany a un grup gran d’herbívors coneguts com titanosaures. El fòssil va ser desenterrat al llarg de quatre temporades de camp des del 2005 i fins al 2009 per Lacovara i un equip del Centre Nacional Patagónico a Chubut (Argentina) i estudiants i tècnics de la Universitat de Drexel i el Laboratori de Paleovertebrados de la Universitat Nacional de la Patagonia Sant Joan Bosco.

“Aquest dinosaure posseeix una cua immensament poderosa i és un dels animals fòssils més interessants i informatius amb els que m’he trobat”, assegura Lucio M. Ibiricu, científic del Centre Nacional Patagónico CENPAT-CONICET que és coautor del treball.

Els més de cent elements de l’esquelet d’Dreadnoughtus trobats inclouen la majoria de les vèrtebres de la cua de 8,7 metres de llarg, una vèrtebra del coll amb un diàmetre de més d’un metre, l’escàpula, nombroses costelles, dits del peu, una arpa, una petita secció de la mandíbula i una única dent. El més important per calcular la massa de l’animal ha estat trobar gairebé tots els ossos de les extremitats posteriors i anteriors, inclòs un fèmur de més de 1,91 metres d’altura i un húmer. Els científics també van trobar en el mateix jaciment a un altre individu més petit amb un esquelet menys complet.

Dreadnoughtus adult probablement era massa gran com per tenir por de cap depredador.

“Amb un cos de la grandària d’una casa, el pes d’una rajada d’elefants i una cua com a arma, Dreadnoughtus no li tindria por de res”, segons Lacovara. “El seu nom evoca -continua- a una classe de vaixells de guerra de principis de segle XX anomenats cuirassats (dreadnought o” no té por de res “en anglès) que eren enormes, cuirassats i virtualment impenetrables”.

[Img #22088]

Kenneth Lacovara amb la tíbia dreta Dreadnoughtus. (Foto: Kenneth Lacovara)  


“Crec que és el moment que els donin una merescuda posició als herbívors per ser les criatures més fortes en el seu ambient”, va dir. El nom de l’espècie “schrani” el van escollir en honor a l’empresari nord-americà Adam Schran, que va recolzar la investigació. Per créixer fins a la mida d’Dreadnoughtus, un dinosaure hauria d’ingerir quantitats massives de plantes.

“Imagini tenir com obsessió sol menjar,” assenyala el científic, descrivint l’estil de vida d’aquesta espècie que va viure fa aproximadament 77 milions d’anys en un bosc temperat a l’extrem sud de Sud-amèrica.

“Cada dia tractava de consumir suficients calories com per nodrir el seu cos de la grandària d’una casa. M’imagino que el seu dia a dia consistia en gran mesura estar de peu en un sol lloc “, emfatitza l’investigador.

La naturalesa completa i articulada dels esquelets descoberts indica que aquests individus van ser enterrats en els sediments abans que els seus cossos es descomponguessin completament

“Aquests dos animals van ser enterrats ràpidament després que un riu s’inundés i trenqués el seu dic natural, convertint el sòl en sorres movedisses. El soterrament ràpid i profund explica que estiguin tan extraordinàriament complets. La seva dissort va ser la nostra sort “, conclou Lacovara.

El patró clau per calcular la massa dels quadrúpedes -animals de quatre potes- es basa en les mesures preses del fèmur i l’húmer. Com el espècimen Dreadnoughtus inclou dos d’aquests ossos, el seu pes es pot estimar amb confiança.

Abans de la descripció d’aquest animal de 59 tones, un altre gegant de la Patagònia, el dinosaure Elaltitan tenia el títol del dinosaure amb el major pes calculable-amb 42,8 tones-.

“Els titanosaures són un grup extraordinari de dinosaures, amb espècies des del pes d’una vaca fins el d’un catxalot o més. Però els titanosaures més grans suposaven un misteri per als científics perquè, en la majoria dels casos, els seus fòssils estan molt incomplets “, afegeix Matthew Lamanna, coautor i paleontòleg del Museu Carnegie d’Història Natural als EUA.

Per exemple, el famós Argentinosaurus podria haver tingut una massa corporal major que la de Dreadnoughtus, però només s’han trobat mitja dotzena de vèrtebres provinents de la meitat de la seva esquena, un os de la pota inferior i algunes altres poques peces fragmentades; atès que l’espècimen no té ossos de les extremitats superiors, no hi ha cap mètode fiable per calcular una massa. (Font: SINC)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s