Prossegueix la candent polèmica sobre la presumpta espècie humana Homo floresiensis

[Img #21599]

El LB1 vist de tres maneres diferents per poder apreciar millor l’asimetria facial. A és l’espècimen real, B és el costat dret duplicat, i C és el costat esquerre duplicat. Són clares les diferències entre les arquitectura facial de la dreta i la de l’esquerra, i il·lustren anomalies de creixement del subjecte conegut com LB1. (Imatge: A: E. Indriati. B i C: D.W. Frayer)

A l’octubre de 2004, una excavació que va treure a la llum restes esquelètiques fragmentàries a l’illa indonèsia de Flores va donar lloc al que es va qualificar com “el més important troballa dels últims cent anys en el camp de l’evolució humana”. Els seus descobridors li van donar el nom d’Homo floresiensis, en assumir que es tractava d’una espècie d’humà prèviament desconeguda, que va viure fa 15.000 anys. A causa de l’alçada estimada d’un metre d’alçada a edat adulta, l’Homo floresiensis sovint se l’anomena popularment “Hobbit”, en referència a l’espècie fictícia del mateix nom, obra de l’novel·lista JRR Tolkien. El suposat Homo floresiensis sembla ser més un cas únic d’humà arcaic sobrevivint en una època relativament recent, quan neandertals i denisovans (cosins evolutius de l’Home anatòmicament modern) ja portaven milers d’anys extints.

A la comunitat científica, la troballa de l’Homo floresiensis es ve debatent molt acaloradament, havent arribat en alguns casos molt prop de la desqualificació personal i fins l’insult. Al llarg d’aquests anys, els redactors de NCYT de Amazings hem escrit nombrosos articles exposant la situació de cada fase de la “guerra” entre els dos bàndols, una situació que sol alternar abruptament entre la demostració per uns científics que l’Homo floresiensis és una espècie nova, i la demostració per part d’altres que no ho és, i així successivament. Un dels estudis més enèrgics d’aquest segon tipus va ser el que divulguem en un article (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/290906b.html) publicat el 29 de setembre de 2006, al qual vam titular eloqüentment amb la conclusió esgrimida pels autors d’aquell estudi: “L’Homo floresiensis No existir”. Un exemple de signe contrari és el recollit en el nostre article (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/110305b.html) publicat l’11 de març de 2005 i amb un títol diametralment oposat al de l’altre: “El Petit “Hobbit”, Nova Branca de l’Arbre Humà “.

Ara, l’última paraula tornen a dir-els detractors de la teoria de la nova espècie. Un nou reanàlisi detallat realitzat per l’equip internacional de Robert B. Eckhardt, professor d’evolució i genètica del desenvolupament a la Universitat Estatal de Pennsilvània a University Park, Estats Units, Maciej Henneberg, professor d’anatomia i patologia en la Universitat d’Adelaida a Austràlia , i Kenneth Hsü, geòleg i paleoclimatòleg dels Instituts Nacionals de Ciències de la Terra a Pequín, Xina, suggereix que l’únic espècimen sobre el qual se sustenta la nova designació, conegut com LB1, no representa una nova espècie. Al contrari, tot apunta que es tracta de l’esquelet d’un humà desenvolupat de manera anormal i que, segons els investigadors, conté característiques importants que encaixen amb un diagnòstic de síndrome de Down.

“Quan vam veure per primera vegada els ossos, diversos de nosaltres ens adonem immediatament de la presència d’un trastorn en el desenvolupament”, explica Eckhardt. “Amb els anys, diverses línies d’evidències han convergit cap la síndrome de Down”.

L’indicador més clar, segons els autors del nou estudi, és l’asimetria craniofacial, una manca accentuada de coincidència entre els costats esquerre i dret del crani, que és típica d’aquest i altres trastorns. Altres indicis s’han anat agregant en els últims temps, i l’anàlisi que de tot això fan els autors del nou estudi els porta a l’esmentada conclusió que l’individu catalogat com un exemplar d’Homo floresiensis era en realitat un humà convencional afectat de síndrome de Down.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s