La nostra galàxia forma part d’un supercúmul de galàxies

[Img #22184]

Una rodanxa (en 2D) de l’supercúmul Laniakea en el pla equatorial supergaláctico. Els colors representen la densitat dins d’ella. El vermell representa densitats altes. El blau correspon als espais buits, regions amb relativament poca matèria. Les galàxies individuals es mostren com a punts blancs. (Imatge: Programari de visualització interactiu SDvision de DP, a la CEA (Comissió d’Energia Atòmica) (ara Comissió d’Energia Atòmica i d’Energies Alternatives) de França, a Saclay)

Ja se sabia que la nostra galàxia, la Via Làctia, forma part d’un petit cúmul de galàxies, conegut com el Grup Local i integrat per unes quantes desenes de galàxies, però ara s’ha descobert que aquest conjunt galàctic forma part al seu torn d’un cúmul molt més gran, tan gran que per la seva magnitud es defineix com supercúmul, i que ha estat recentment identificat com a tal.

L’equip internacional de R. Brent Tully, de la Universitat de Hawaii a Manoa, Estats Units, ha aconseguit determinar el contorn de l’immens supercúmul de galàxies que conté a la nostra Via Làctia. Ho han batejat com “Laniakea”, que significa “cel immens” en hawaià.

Les galàxies no estan distribuïdes aleatòriament a través de l’univers. En comptes d’això, es troben en grups, com el nostre propi Grup Local, que conté dotzenes de galàxies, i en massius cúmuls que contenen centenars de galàxies, totes interconnectades en una xarxa de filaments en les que les galàxies estan enfilades com perles. Allà on hi ha interseccions entre filaments trobem enormes estructures, els supercúmuls. Aquestes estructures estan interconnectades, però tenen límits escassament definits.

Els investigadors proposen una nova forma d’avaluar aquestes estructures a gran escala, examinant la seva influència sobre els moviments de galàxies. Una galàxia entre dues d’aquestes estructures quedarà empresonada en un estira i arronsa gravitatori en el qual l’equilibri de les forces gravitatòries de les estructures a gran escala del voltant determina el moviment de la galàxia. Aixecant mapes de les velocitats de les galàxies del nostre univers local, l’equip va aconseguir definir la regió d’espai on domina cada supercúmul.

La Via Làctia resideix als afores d’un d’aquests supercúmuls, l’extensió s’ha cartografiat acuradament per primera vegada utilitzant aquestes noves tècniques. Aquest supercúmul Laniakea té un diàmetre de 500 milions d’anys-llum i conté una massa equivalent a cent mil bilions (o un “1” seguit de 17 zeros) d’estrelles com el nostre Sol, repartida entre 100.000 galàxies.

L’estudi aclareix el paper del Gran Atractor, un problema que ha mantingut ocupats als astrònoms durant 30 anys. El Gran Atractor és una regió del cosmos que va guanyar el seu nom inquietant per albergar tanta massa i tenir una força gravitacional tan immensa, que està atraient cúmuls sencers de galàxies cap a ella. Aquesta regió de l’univers es troba a uns 200 milions d’anys-llum de la nostra galàxia, la Via Làctia. Tant la nostra galàxia com les del nostre veïnat, que conformen el Grup Local, per bé o per mal estan sent arrossegades a poc a poc cap a aquesta misteriosa regió.

Les troballes de la nova investigació expliquen l’estructura que li dóna al Gran Atractor seu poder. Dins el volum del supercúmul Laniakea, els moviments són dirigits cap a dins, de la mateixa manera que els rierols d’aigua segueixen camins descendents cap a una vall. Seguint el símil fluvial, la regió del Gran Atractor és una gran vall gravitacional de fons pla amb una esfera d’atracció que s’estén per tot el supercúmul Laniakea.

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s