Fan créixer un òrgan complet a partir de cèl·lules manipulades al laboratori

El somni llargament anhelat per la medicina, generar òrgans complets que puguin substituir als originals quan aquests es facin malbé, comença a fer-se realitat. De moment, la proesa s’ha aconseguit en un animal, i l’òrgan generat és un relativament modest, el timus, la glàndula, situada prop del cor, en la qual es desenvolupen les cèl·lules immunitàries conegudes com cèl·lules T, i que està present en mamífers, aus i peixos. Les cèl·lules T són fonamentals per protegir-nos de malalties.

El timus desenvolupat per l’equip de Catherine Clare Blackburn, de la Universitat d’Edimburg a Escòcia, Regne Unit, és totalment funcional. És la primera vegada que uns científics han fet créixer un òrgan viu complet a partir de cèl·lules que van ser generades fora del cos mitjançant reprogramació. Aquesta científica i els seus companys esperen que, amb investigacions addicionals, la seva tècnica de reprogramació pugui conduir a nous tractaments per a persones amb un sistema immunitari debilitat.

Els metges han mostrat ja que els pacients amb disfuncions en el timus poden ser tractats amb injeccions de cèl·lules immunitàries extra o mitjançant el trasplantament d’un timus poc després del naixement. El problema és que tots dos procediments es veuen limitats per la falta de donants i per problemes de compatibilitat entre el teixit i el receptor.

Blackburn i els seus companys van prendre unes cèl·lules anomenades fibroblasts d’un embrió de ratolí, i les van convertir en cèl·lules d’un tipus completament diferent, pròpies de el timus, usant una tècnica de reprogramació.

A l’esquerra: Es van crear cèl·lules especialitzades de timus en el laboratori a partir d’un tipus de cèl·lula completament diferent usant una tècnica de reprogramació. A la dreta: Les cèl·lules creades al laboratori van ser trasplantades a un ronyó de ratolí per formar un petit timus funcional i organitzat en un animal viu. (Imatge: MRC Centre for Regenerative Medicine, University of Edinburgh)

Les cèl·lules reprogramades canviar de forma fins a adoptar l’estructura de les cèl·lules de timus desitjades, i van ser també capaços de sostenir al laboratori el desenvolupament de cèl·lules T, una funció especialitzada que només poden fer les cèl·lules de el timus.

Quan l’equip de Blackburn va barrejar les cèl·lules reprogramades amb altres tipus de cèl·lules crucials per el timus i les va trasplantar a un ratolí, les cèl·lules van formar un òrgan substitut. El nou òrgan tenia la mateixa estructura, complexitat i funció que un timus adult sa.

One response to “Fan créixer un òrgan complet a partir de cèl·lules manipulades al laboratori

  1. Llegir notícies d’aquest tipus és tot un plaer. Estic segur que en els pròxims anys serem capaços d’obtenir tots els tipus d’òrgans : cors, pulmons, fetges, etc , a partir de cèl-lules totipotents. Això no només és un avenç per la medicina sinó també un avenç en la societat: ja no hauran més crítiques religioses i ètiques sobre els trasplantaments .

    M'agrada

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s