Un nou catalitzador transforma el CO2 en metanol

Membres del grup de recerca Química Teòrica de la Universitat de Sevilla (Espanya) han descobert un nou catalitzador capaç de transformar el diòxid de carboni (CO2) en combustible útil, concretament en metanol.

El treball ha estat publicat per la revista Science i, segons els seus autors, suposa un avanç no només en la lluita contra l’efecte hivernacle, la contaminació i l’escalfament global per contribuir a eliminar un gas tòxic, sinó que a més el converteix en una font d’energia.

“La principal dificultat és activar el CO2 perquè és una molècula tremendament estable, però aquest nou catalitzador és capaç d’atrapar aquest gas en la seva superfície desestabilitzant els enllaços de la molècula i fent-la més reactiva. Després d’aquest procés fem que el CO2 reaccioni amb hidrogen per formar metanol “, explica l’autor principal de l’estudi, el professor Jesús Graciani.

Un altre dels avantatges que presenta aquest estudi és que tots dos reactius són tremendament barats ja que, d’una banda, el diòxid de carboni el prenen directament de l’atmosfera, i de l’altra, l’hidrogen més d’estar també en l’aire és un subproducte de moltes reaccions industrials.

Un catalitzador és una substància que en estar present en una reacció química accelera aquest procés de manera que es pot obtenir el producte desitjat en pocs minuts, mentre que sense presència d’aquests catalitzadors es trigaria diversos mesos.

“Hem comprovat que el nostre catalitzador basat en òxid de ceri i coure és capaç de produir la síntesi de metanol 1.280 vegades més ràpid que només en presència de coure, i 87 vegades més ràpid que amb el catalitzador habitual que s’usa avui dia en el teixit industrial “, afirma l’investigador.

Els experts del grup andalús, que dirigeix ​​el catedràtic Javier Fernández, han dut a terme aquest estudi en col · laboració amb un altre equip coordinat per José A. Rodríguez al Brookhaven National Laboratory (Nova York) i el grup del professor Jaume Evans a la Facultat de Ciències de la Universitat Central de Veneçuela (Caracas). Una part dels càlculs s’han desenvolupat al Centre Nacional de Supercomputació a Barcelona.

Tot i que s’ha comprovat ia l’eficàcia d’aquest catalitzador en un sistema model, els investigadors segueixen treballant per corroborar aquest èxit en majors dimensions i extrapolar posteriorment a escala industrial.

El professor Graciani, que ha estat guardonat recentment amb el Premi per a Investigadors Joves 2013 per la Real Maestranza de Sevilla, ha centrat la seva activitat investigadora en l’ús i desenvolupament de tècniques computacionals orientades a l’estudi de les propietats de la matèria mitjançant mètodes químic-quàntics i estadístics.

Entre els processos que ha analitzat destaca la reacció de desplaçament d’aigua (water-gas-shift), que resulta essencial en l’obtenció d’hidrogen amb la puresa adequada per a la seva utilització en una pila de combustible.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s