El procés de destrucció de les dues estrelles d’Eta Carinae

Eta Carinae, que durant molt temps va ser considerada com una única estrella en comptes d’un sistema de dues com indiquen diverses troballes en els últims temps, serà d’aquí a no gaire temps l’escenari d’una formidable explosió en forma de supernova, que per la seva proximitat a la Terra constituirà un dels esdeveniments més espectaculars en la història de l’astronomia. El que no se sap és quan exactament passarà. Potser cap habitant actual del nostre món arribi a veure-ho. O potser succeeixi el mes que ve.

Entre 1838 i 1845, Eta Carinae va experimentar un període de variabilitat inusual de lluminositat durant el qual va superar breument en lluentor a Canopus, normalment la segona estrella més lluminosa. Formant part d’aquest succés, que els astrònoms anomenen la Gran Erupció, un embolcall gasós d’almenys 10 i potser fins a 40 vegades la massa del nostre Sol, va ser expulsada a l’espai. Aquest material forma un núvol plena de pols i dotada de dos lòbuls bessons, coneguda com Nebulosa del Homúnculo, que té ara un any-llum de llarg i que continua expandint-se a una velocitat de més de 2,1 milions de quilòmetres per hora (1 , 3 milions de milles per hora).

animation of Homunculus Nebula modelAra, un equip d’astrònoms ha utilitzat noves i detallades observacions per crear el primer model tridimensional en alta resolució del núvol en expansió produïda per l’esclat.

El model elaborat per l’equip de Thomas Madura, del Centre Goddard de Vols Espacials de la NASA a Greenbelt, Maryland, Estats Units, indica que aquesta enorme estructura de gas i pols té un origen més complex del que s’assumia habitualment.

Per primera vegada, s’aprecien indicis prou clars que unes interaccions intenses entre les estrelles al centre del sistema binari exercir un paper important en el procés que va esculpir la nebulosa tal com la veiem avui.

El sistema binari de Eta Carinae es troba a uns 7.500 anys-llum de distància, a la constel · lació austral de Carina (Quilla), i és un dels sistemes d’aquest tipus més massius que els astrònoms poden estudiar en detall. L’estrella més petita té unes 30 vegades la massa del Sol, i podria ser fins a un milió de vegades més lluminosa. L’estrella primària conté unes 90 masses solars i emet 5 milions de vegades la producció energètica del nostre Sol. Dues estrelles estan destinades a finalitzar les seves vides en espectaculars explosions de supernova.

Cada 5,5 anys, quan les seves òrbites les porten a la seva màxima proximitat, anomenada periastro, les immenses i brillants estrelles d’Eta Carinae s’acosten una a l’altra fins a estar separades només per una distància similar a la distància mitjana entre Mart i el sol. Ambdues posseeixen poderosos vents estel · lars, que interactuen constantment, però que ho fan de manera molt més espectacular durant el periastre.

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s