Dèficit d’atenció o tan sols falta d’atenció.

El diagnòstic de les malalties i trastorns mentals és un dels problemes més seriosos de la medicina doncs, a diferència d’altres malalties que s’evidencien utilitzant proves de laboratori, els paràmetres usats en la psiquiatria poden ser molt subjectius tant del costat del pacient com del metge que fa el diagnòstic.
A més, donada la complexitat del comportament humà, moltes de les possibles malalties no són altra cosa que estats passatgers de tristesa, d’angoixa i desassossec, i no un estat depressiu que requereixi prendre drogues, per posar un exemple.

Ja en 1960 la majoria dels psiquiatres pensava que els nens amb dificultats per concentrar patien un problema mental innat o d’origen genètic. Es creia que així com la diabetis tipus I requereix insulina per corregir el problema bioquímic innat, els nens amb Dèficit d’Atenció (DA) * també necessiten drogues (fàrmacs) per corregir el seu. Però hi ha poca o cap evidència que recolzi aquesta idea.

El 1973, L. Alan Sroufe, psicòleg i professor emèrit de la Universitat de Wisconsin, va fer una revisió dels casos de nens tractats amb drogues. Dotzenes d’estudis van mostrar que les drogues milloraven el rendiment dels nens en tasques repetitives que requerien concentració i diligència. Professors i pares també van informar de millores en el comportament en gairebé tots els estudis a curt termini. Es va disparar un increment en el tractament amb drogues i es va arribar a pensar que la hipòtesi d’una “deficiència cerebral” havia estat demostrada.

No obstant això, des d’aquesta època i fins al moment, quan el diagnòstic de nens amb DA ha augmentat vint vegades als Estats Units, l’ús indiscriminat de drogues se segueix qüestionant, sobretot en el que té a veure amb el mecanisme d’acció i la durada dels efectes. La Ritalina i el Aderal-dues de les drogues més usades encara que la llista supera les 50 -, són una combinació de dextroanfetamina i amfetamina i són estimulants. Llavors, com s’explica que calmin als nens inquiets? Segons alguns experts, ja que els cervells dels nens afectats són diferents, les drogues tenen un efecte paradoxal misteriós.

Però “no hi ha tal paradoxa” afirma Sroufe. “Quan revisem la literatura sobre les drogues per tractar dèficits d’atenció el 1990 trobem que tots els nens, amb problemes d’atenció o no, responien de la mateixa manera als estimulants. I que, mentre les drogues ajudaven als nens a calmar al saló de classes, els posaven elèctrics en els recessos als patis d’esbarjo. Els estimulants en general tenen els mateixos efectes en nens i adults: incrementen l’habilitat per concentrar-se en tasques que no són interessants o que es fan quan s’està cansat o avorrit però no augmenten l’habilitat per aprendre “.

Així s’explica el perquè les amfetamines funcionin tan bé quan les fan servir els estudiants quan es sotmeten a exàmens acadèmics. Però l’ús prolongat ja no produeix l’efecte buscat i sí molts problemes que fins poden acabar en suïcidis.

I en els nens, el benefici, si és que n’hi ha, desapareix amb el temps. És més, quan pares i metges decideixen suspendre el tractament en no veure millores, es produeixen símptomes similars als que s’han donat quan s’abandona qualsevol addicció.

Fins ara, no s’han demostrat beneficis de les drogues a llarg termini, en desenvolupament acadèmic, relacions interpersonals o problemes de comportament en els nens tractats, que és el que finalment es vol aconseguir. A més els estudis que s’han fet no han estat prou estrictes en les seves metodologies.

Només fins a l’any 2009, es van publicar les troballes d’un estudi que està fent fa una dècada i amb resultats molt clars. Gairebé 600 nens amb DA van ser dividits en quatre grups. Uns van rebre només drogues, altres drogues més teràpia cognitiva, altres només teràpia i un últim grup va servir de control sense cap tractament. A l’inici l’estudi va suggerir que la medicació o la medicació més teràpia produïen els millors resultats. No obstant això, després de 3 anys els efectes s’esvaïen i després de 8 anys, no hi havia cap evidència que la medicació produís cap millora en el comportament o el rendiment acadèmic.

L’arribada de la neurociència li va tirar candela a la idea que els nens amb DA tenen un “defecte innat” en el seu cervell i que cal medicar. I tant que els cervells de nens amb problemes de falta d’atenció mostren patrons diferents en els neurotransmissors i altres anomalies. No podria ser d’altra manera. El cervell i el comportament estan íntimament lligats.

El que és important establir és si aquestes anomalies són el resultat o la causa. Més ben dit, si aquestes anomalies eren al moment del naixement o si van ser ocasionades per algun trauma, estrès crònic o qualsevol altra experiència primerenca en la infantesa. Si hi ha alguna cosa important en les noves troballes de la neurociència del comportament és que el cervell en desenvolupament és modelat per l’experiència.

I és el que demostra l’estudi dissenyat i realitzat per Sroufe. Des de 1975 se li està fent el seguiment a un grup de 200 nens nascuts en la pobresa, amb tot el que això porta. Tot sembla indicar que en ells, els problemes de DA són més alts que els de la població general. Estudis recents confirmen els resultats.

Donar-los drogues als nens amb DA no resol els problemes que el van ocasionar. Potser un reduït grup es beneficiï de la droga però només per un període mínim. Pares i mestres haurien de entrar-li al assumpte amb més responsabilitat, i no deixar-ho en mans de “especialistes” que omplen fórmules sense més. El problema ha escalat a xifres més que alarmants: en aquests dies als Estats Units s’ha declarat una emergència per escassetat d’aquestes drogues.

La falsa il · lusió que una pastilla pugui remeiar la complexitat d’un problema com el DA, converteix tota una societat en còmplice dels mals que els esperen a aquests nens que, d’altra banda, podrien beneficiar-se de més atenció de pares, mestres i psicòlegs competents.

* En DA hi denomina Trastorn per Dèficit d’Atenció amb o sense Hiperactivitat. Com és un assumpte tan difús, ho hem deixat tan sols com DA.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s