Via de vacunació que podria despertar una reacció immunitària útil contra càncer i SIDA

IMATGE PRINCIPAL: Aquesta imatge en secció transversal d’un nòdul limfàtic mostra que la vacuna molecular , en verd , ha estat rebuda per les cèl · lules immunitàries del nòdul limfàtic . ( Imatge : Haipeng Liu i Darrell Irvine )

Moltes vacunes, incloent les de la grip (influenza), la poliomielitis i el xarampió, consisteixen en una versió del virus morta o atenuada (inactiva). No obstant això, en certes malalties, aquest tipus de vacuna és ineficaç, o fins i tot massa perillosa.

Una alternativa és una vacuna feta de petits fragments de proteïnes produïdes pel virus o bacteri causant de la malaltia. Aquest mètode ha funcionat en algunes malalties, però en molts altres casos no provoquen una resposta prou fort.

Ara un equip de científics de l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT) a la ciutat nord-americana de Cambridge, ha desenvolupat una nova via de vacunació. Aquesta modalitat es basa en subministrar la dosi de la vacuna directament als ganglis limfàtics, on grans poblacions de cèl·lules immunitàries resideixen. Les vacunes així preparades i aplicades aconsegueixen arribar fins aquí perquè s’adhereixen a l’albumina, una proteïna present al torrent sanguini. En proves amb ratolins, aquestes vacunes produeixen respostes immunitàries molt forts.

Aquesta estratègia podria ser especialment útil per a administrar vacunes contra el VIH (virus de la SIDA) que resultaren més eficaços, i per estimular el sistema immunitari per tal de fer-li atacar tumors cancerosos.

L’equip de Darrell Irvine s’ha creat unes quantes vacunes diferents, que ataquen al virus VIH, al melanoma i el càncer de coll uterí, i ja les ha provat en ratolins. En aquests experiments, cadascuna de les vacunes va generar una gran població de cèl·lules T de memòria

Els científics van saber que avançaven cap a la direcció correcta en la seva investigació quan van constatar que es generaven reaccions immunitàries poderosíssimes. En paraules d’Irvine, es podia examinar la sang i comptar de cada tres cèl·lules T a una que era específica contra l’objectiu marcat per la vacuna. Les vacunes d’aquest tipus van provocar respostes immunitàries de 5 a 10 vegades més fortes que les generades mitjançant només els antígens dels pèptids. La vacuna contra el melanoma enlenteció el creixement del càncer, i la vacuna contra el càncer cervical va reduir els tumors.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s