L’estranya fauna del Pacífic Nord de diversos milions d’anys enrere

Una anàlisi de centenars de fòssils d’ossos i dents desenterrats en anys recents de la Formació Puríssima a la Badia de San Francisco, Califòrnia, Estats Units, i als quals se’ls s’estima una antiguitat d’entre 2,5 i 5 milions d’anys, ha permès reconèixer 21 espècies de mamífers marins, incloent balenes barbadas nanes, marsopes, morses d’aspecte estrany, i un dofí molt emparentat evolutivament amb l’ara extint dofí de riu xinès.

Entre les troballes fetes en aquesta investigació, conduïda per Robert Boessenecker, ara a la Universitat d’Otago a Nova Zelanda, destaca el d’una espècie de balena fins ara desconeguda, a la qual se li ha donat el nom de Balaenoptera bertae, i que va ser un parent evolutiu proper de rorquals i balenes blaves.

Aquest estret parentiu evolutiu indica que el llinatge d’aquestes balenes ha existit des de fa almenys uns tres o quatre milions d’ anys.

La Balaenoptera bertae havia de mesurar aproximadament entre 5 i 6 metres de longitud.

La investigació va començar el 2004, quan Boessenecker, que en aquells dies tenia 18 anys, va ser avisat per un surfista local de l’ aparent existència d’ossos d’animals traient del terreny en un lloc prop de la petita ciutat costanera de Half Moon Bay, a Califòrnia. Quan Boessenecker examinar el lloc, es va adonar que estava davant d’un ric jaciment paleontològic, amb centenars d’ossos en els seus penya-segats.

Extreure un bloc amb el crani incomplet d’una Balaenoptera bertae durant les investigacions inicials de camp, el 2005, encara que va dur cinc anys a poder retirar les restes fòssils d’aquest bloc.

Quant a la resta de fòssils, delaten l’existència d’una fauna marina molt diferent del que avui dia és típic del Pacífic Nord.

Aquesta estranya fauna existir fins fa un o dos milions d’anys. La seva raresa va ser mantinguda probablement per les aigües equatorials càlides i per les barreres a la migració d’altres mamífers marins, degudes al llavors recentment format istme de Panamà, i l’encara tancat estret de Bering.

Un cop es va obrir l’estret de Bering i el Pacífic equatorial es va refredar durant l’Edat del Gel, mamífers marins més moderns van poder migrar des d’altres conques oceàniques cap al Pacífic Nord, i el resultat final d’això i d’altres factors és la fauna típica que veiem avui dia.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s