Avanç en tecnologia làser que permetrà una internet molt més ràpida

Un nou avanç en tecnologia làser té el potencial d’incrementar en 10, 100 o potser fins i tot més vegades, la velocitat de transmissió de dades a la xarxa de fibra òptica, la columna vertebral d’internet.

El treball és el resultat de cinc anys d’esforços a càrrec de l’equip de Amnon Yariv, Christos Santis, Scott Steger, Yaakov Vilenchik i Arseny Vasilyev, de l’Institut Tecnològic de Califòrnia (Caltech) a Pasadena, Estats Units.

La llum és capaç de transportar vastes quantitats d’informació, aproximadament 10.000 vegades més ample de banda que les microones. Però per utilitzar aquest potencial, la llum làser necessita ser tan espectralment pura (propera a una única freqüència) com sigui possible. Com més pur sigui el to, més informació pot transportar, i durant dècades els investigadors han estat intentant desenvolupar un làser que s’apropi el més possible a emetre en una única freqüència.

L’actual xarxa de fibra òptica mundial està alimentada encara per un tipus de làser conegut com S – DFB, desenvolupat a mitjans dels anys 70 en un grup d’investigació de què Yariv formava part. La inusual longevitat del làser S- DFB en les comunicacions òptiques procedeix del seu, en aquella època, puresa espectral sense rivals. La puresa espectral incrementada del làser es va traduir directament en un major ample de banda d’informació del raig làser, i la possibilitat de realitzar transmissions a majors distàncies en la fibra òptica, amb el resultat que es podia transportar més informació, més lluny i més ràpid que abans.

La llum és capaç de transportar vastes quantitats d’informació, aproximadament 10.000 vegades més ample de banda que les microones, i amb avenços com l’aconseguit en aquesta investigació, la capacitat de transmetre dades encara es pot augmentar més. (Il·lustració: Amazings / NCYT / JMC)

Encara que el vell làser S – DFB ha tingut una reeixida carrera de 40 anys en les comunicacions òptiques, i va ser citat com la raó principal per la qual Yariv va rebre la Medalla Nacional nord-americana de la Ciència el 2010, la puresa espectral, o coherència, l’ làser ja no satisfà la demanda sempre creixent d’ample de banda. Per això Yariv i els seus col·laboradors es van plantejar introduir millores en el làser.

El nou làser encara converteix corrent en llum usant el mateix material que el vell, però, i és una diferència fonamental respecte al que feia l’S – DFB, emmagatzema la llum en una capa de silici, que no absorbeix llum. El resultat d’aquesta i altres millores relacionades amb ella és que la nova i elevada puresa espectral arriba a un rang de freqüències 20 vegades més estret del que era possible amb el làser S – DFB. Aquest èxit podria ser especialment important per al futur de les comunicacions de fibra òptica.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s