Opportunity troba evidències d’aigua amb diferent acidesa a Mart

El dissabte 25 de gener es van complir deu anys de l’aterratge d’ Opportunity a Mart, el vehicle d’exploració que la NASA va enviar al planeta vermell per complir una missió de tres mesos de durada però que, una dècada després, continua aportant importants avenços sobre la composició del sòl del planeta.

Ara, científics nord-americans han analitzat les mostres de roca recollides per Opportunity i han comprovat que l’acidesa de l’aigua que hi va haver al cràter marcià Endeavour va variar després de l’impacte del meteorit que ho va formar.

L’article, portada aquesta setmana a la revista Science amb motiu del desè aniversari de l’aterratge, ajudarà, juntament amb les troballes del seu company Curiosity, a avaluar l’habitabilitat que va poder tenir Mart.

“En aquest punt concret de Mart hem trobat roques antigues que van ser alterades per aigües temperades, i roques més joves modificades per aigües més àcides i oxidants”, explica Sinc Raymond Arvidson, investigador del departament de Ciències de la Terra i l’Espai de la Universitat de Washington (EUA).

Els experts assenyalen que l’aigua que inundava la zona del cràter abans de la seva formació posseïa uns nivells molt baixos d’acidesa i que era més propícia a albergar vida microbiana. No obstant això, després de l’impacte d’un meteorit fa 3.700 milions d’anys, aquests nivells d’acidesa augmentar.”El sòl més antic era millor per a la vida”, assegura Arvidson.

L’Opportunity va arribar a Mart el gener de 2004, amb l’objectiu de recollir i fotografiar mostres del sòl durant dotze setmanes. El 4 de gener d’aquest mateix any, 21 dies abans, havia aterrat el seu ‘ germà ‘ Spirit, un rover que es va encallar al març de 2010 a les sorres i va perdre la comunicació amb la NASA.

A l’agost de 2011, quan Opportunity travessava la vora del cràter Endeavour, de 22 quilòmetres de diàmetre, les observacions van indicar la presència de sediments i argiles rics en minerals com el ferro i l’alumini a la zona interna del cràter.”El rover va ser fins a aquest lloc i va trobar roques anteriors a la formació de Endeavour”, detalla Arvidson.

Després d’analitzar les esfèrules marcianes (formacions de roca esfèriques), les fractures i la composició d’aquestes mostres, situades en un punt del cràter anomenat Matijevic, els investigadors van concloure que les roques més joves, que se situen en la part superior de Matijevic, tenen una firma d’aigua amb alts nivells de salinitat i acidesa que hauria fet molt difícil la vida per als microorganismes extremòfils, fins i tot els més resistents.

No obstant això, les roques situades a la part inferior d’aquesta zona presenten uns nivells inferiors d’aquests índexs, de manera que haurien estat més favorables perquè pogués desenvolupar-se la vida o la química prebiòtica.”Les aigües en què es van formar aquestes roques haurien estat només lleugerament àcides, molt millor per a l’habitabilitat i la vida”, detalla Arvidson.

[Img #17874]Amb aquests resultats, els investigadors assenyalen que els diferents nivells de pH localitzats en aquesta zona de Mart són diferents abans i després de la formació del cràter Endeavor.

“L’arribada el 2004 dels rovers Opportunity i Spirit va permetre investigar els ambients aquosos antics in situ i deduir la seva probabilitat de desenvolupar vida”, detalla el científic John Grotzinger, membre del departament de Geologia i Ciències de l’Espai de l’Institut Tecnològic de Califòrnia (EE UU).

Els avenços proporcionats per aquests vehicles, units als treballs que està desenvolupant el Curiosity sobre la superfície marciana, permetran als investigadors obtenir una visió més profunda i detallada sobre l’habitabilitat al planeta vermell.

“A la recerca de les restes orgàniques de vida a Mart, és de gran ajuda tenir un paradigma per guiar l’exploració. I això comença amb l’avaluació de l’habitabilitat”, defensa Grotzinger. (Font: SINC)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s