Les potes dels vertebrats es van desenvolupar a partir de les aletes posteriors dels peixos

Un grup de científics de tres universitats nord-americanes ha examinat cinc mostres de restes fòssils del peix Tiktaalik roseae, un parent proper dels tetràpodes moderns, recuperats en 2004, 2006, 2008 i 2013.

La criatura, de la branca evolutiva dels tetrapodomorfos, representa una condició intermèdia entre els animals amb aletes i amb extremitats, i va viure a finals del període Devonià, fa 375 milions anys.

L’estudi, liderat per l’investigador Neil Shubin de la Universitat de Chicago (EUA) va analitzar les noves pelvis i les mostres d’aletes posteriors parcials d’aquestes restes en un intent de comprendre millor com els tetràpodes van desenvolupar extremitats posteriors robustes i una pelvis modificada per donar suport a uns extremitats posteriors fortes.

“El desenvolupament de les extremitats posteriors robustes en els vertebrats és anterior al que es pensava. Tiktaalik roseae és uns 10 milions d’anys anterior a l’aparició dels primers tetràpodes “, explica a SINC Shubin.

Aquesta troballa, que es va publicar a la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, desafia la teoria existent que els grans apèndixs posteriors mòbils es van desenvolupar només després de la transició dels vertebrats a la terra.

Les anàlisis anteriors d’altres tetrapodomorfos trobar que els seus apèndixs posteriors eren petits i febles en comparació dels seus apèndixs pectorals.

[Img #17681]Il · lustració en color d’ Tiktaalik roseae nedant i caminant en l’aigua. (Foto: Universitat de Chicago)

Aquesta troballa va conduir a la hipòtesi que la tracció davantera dels avantpassats més propers dels tetràpodes tenia apèndixs pectorals engrandits i que el suport de la pelvis i la locomoció es va produir només amb l’evolució dels tetràpodes.

” Tiktaalik roseae és una espècie i gènere únic per moltes raons. És la combinació de característiques primitives i derivades que ens permet col · locar els vertebrats amb extremitats i amb aletes al llarg de la línia evolutiva dels tetràpodes mare durant el període Devónico tardà. Aquestes característiques úniques es troben al crani, aletes i la pelvis “, apunta SINC Ted Daeschle de la Universitat de Drexel i coautor de l’estudi.

Els autors van trobar que la cintura pèlvica de Tiktaalik roseae i els seus apèndixs eren més grans i més robustos que els d’altres tetrapodomorfos, el que suggereix una etapa de transició en l’evolució de la cintura pèlvica i l’aleta.

Fins ara només s’havien descrit parts d’aquest espècimen de la zona davantera. Els investigadors van estudiar parts addicionals recuperades de les seves expedicions inicials i posteriors excavacions al nord de Canadà on van trobar una pelvis de T. roseae i diverses parts fragmentades.

 “Els fòssils inclouen la pelvis completa de la mostra original, el que fa possible comparar de forma directa els apèndixs davanters i posteriors d’un sol animal”, assenyala l’estudi.

Els científics van mostrar la seva sorpresa de forma immediata davant la pelvis trobada ja que era comparable a la d’alguns primers tetràpodes. La cintura pèlvica de T. roseae era gairebé idèntica en grandària a la cintura escapular, una característica similar a la dels tetràpodes, i posseïa una junta de ròtula esfèrica del maluc prominent, que connectada a un fèmur altament mòbil podria estendre per sota del cos.

” Es tracta d’una pelvis increïble, en particular la cavitat del maluc, que és molt diferent de tot el que sabíem en el llinatge que condueix als vertebrats amb extremitats “, destaca Daeschle.

La pelvis de T. roseae era encara la d’un peix amb trets primitius – com una configuració esquelètica indivisa, a diferència de la cintura pèlvica en tres parts dels primers tetràpodes -. No obstant això, la mida ampliat, la mobilitat i la robustesa de la cintura pèlvica, així com l’articulació del maluc i la seva aleta, van facilitar una àmplia gamma de comportaments motors possibles. (Font: SINC)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s