Com buscar forats negres des de casa

Un grup internacional d’investigadors va posar en marxa un nou projecte de “ciència ciutadana ” anomenat Ràdio Galaxy Zoo.

Té una tableta o un ordenadora portàtil i disposa de connexió a internet ? Doncs ja posseeix tot l’instrumental necessari per poder descobrir forats negres en el cosmos sense moure del seu còmode sofà.

Un grup internacional d’investigadors, incloent astrònoms de la Universitat de Minnesota als Estats Units, ha posat en marxa un nou projecte de ” ciència ciutadana”, anomenat Ràdio Galaxy Zoo (radio.galaxyzoo.org), que permet que qualsevol pugui esdevenir un explorador còsmic.

Examinant de manera bastant senzilla imatges del cel en longituds d’ona de la banda infraroja i de la ràdio, els usuaris poden ajudar a identificar què galàxies tenen forats negres supermassius actius. Les dades infrarojos procedeixen del satèl · lit WISE de la NASA, mentre que les dades de ràdio són l’observatori Karl G. Jansky VLA en Socors, Nou Mèxic, Estats Units. En el futur, les imatges del projecte inclouran les dades dels observatoris ATCA i ASKAP a Austràlia i del Telescopi Espacial Spitzer.

Un forat negre és un objecte la gravetat és tan intensa que ni tan sols la llum pot escapar. Els forats negres supermassius succionen la matèria propera, absorbint bona part, el que els permet créixer fins tenir una massa que pot ser de fins a diversos milers de milions de vegades la massa del nostre Sol el procés, ocasionalment produeixen espectaculars dolls d’ material viatjant gairebé tan ràpid com la velocitat de la llum. Aquests dolls sovint no poden ser detectats en llum visible, però es perceben en representacions gràfiques de les emissions de ràdio captades per radiotelescopis.

Encara que tot això pot semblar massa tècnic perquè el ciutadà corrent s’ocupi d’això en un treball amb utilitat científica, els astrònoms professionals del projecte asseguren que ajudar a identificar forats negres supermassius és fàcil.

” Es triga aproximadament un minut per aprendre el que cal fer”, assevera l’astrònoma Julie Banfield, de la CSIRO (per les sigles de l’anglès ” Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation “) d’Austràlia, i coordinadora per part australiana del projecte internacional. “Després, en treballar amb les imatges concretes, es triga només uns pocs segons en cadascuna, potser un parell de minuts per a les realment difícils. Vostè només ha de fer coincidir un parell de fotos i buscar allò que vostè pensa que és una galàxia en el seu centre “.

Es calcula que la xifra total de radiofonts a analitzar serà de 20 milions. La recerca de patrons en les dades per part d’una quantitat prou alta de voluntaris és la clau per a la viabilitat del projecte i per aconseguir trobar aquests forats negres.

Per tal de comprendre millor com es formen i com evolucionen aquests forats negres amb el pas del temps, els astrònoms necessiten observar molts d’ells en diferents etapes del seu cicle de vida. Per aconseguir això, els astrònoms necessiten l’ajuda del públic per identificar el major nombre possible de parells (de forats negres i dolls) i associar-los amb les seves respectives galàxies que els alberguen. Amb una mostra ” poblacional” prou gran de forats negres en els seus galàxies, obtinguda mitjançant aquesta col · laboració ciutadana, els astrònoms poden seleccionar forats negres en les diferents etapes d’interès i forjar així un coneixement més fiable i detallat sobre els orígens d’aquest singular tipus d’astres.

Les persones que decideixin participar en el projecte seran part d’una comunitat de gairebé un milió de persones que treballen a ” Zooniverse “, un conjunt de projectes de ciència ciutadana, que abasta des de les formes de les galàxies fins a dades sobre el càncer, passant per les cançons de les balenes.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s