La protocèl·lula prebiòtica de la qual va sorgir la primera cèl·lula vivent de la Terra

Fins on se sap, l’aparició de la vida a la Terra va ser un esdeveniment en el qual va intervenir de manera destacada la replicació espontània de l’ARN dins d’algun tipus de compartiment, el més probable una vesícula d’àcids grassos. Però, ja que tal replicació espontània requereix alts nivells d’ions de magnesi, els quals són coneguts per desestabilitzar les membranes d’àcids grassos, la comunitat científica ha estat incapaç de reproduir aquesta “protocèl·lula” prebiòtica al laboratori.

Ara, Katarzyna Adamala i Jack W. Szostak, ambdós de l’Institut Mèdic Howard Hughes ( fundat pel brillant enginyer, aviador i cineasta Howard Hughes el 1953 ), en Chevy Chase, Maryland, Estats Units, han descobert que un tipus de molècula, el citrat, pot protegir les membranes de àcids grassos enfront de l’acció dels ions de magnesi, permetent així mateix l’activitat de les molècules d’ARN tancades dins d’aquestes membranes.

Aquest descobriment podria ajudar a la comunitat científica a generar un model més plausible de protocèl·lula, capaç de permetre el mateix tipus de replicació d’ARN que teòricament va actuar com a catalitzador de la vida a la Terra.

El nou estudi revela la identitat més probable d’un component fonamental de la protocèl·lula prebiòtica de la qual va sorgir la primera cèl·lula vivent de la Terra durant una època remota del passat. ( Imatge: Cortesia de K. Adamala )

Els investigadors suggereixen que els precursors de citrat van poder ser part del sistema autorreplicant primordial que va posar en marxa la vida al planeta.

Adamala i Szostak primer van buscar molècules capaces de protegir les vesícules d’àcids grassos enfront de l’acció de ions de magnesi, i van identificar citrat, isocitrat i oxalat, entre d’altres. Després van descobrir que, a diferència de les altres molècules, la de citrat és capaç de fer un pas més en el camí cap a la vida, a salvaguardar també la integritat de molècules d’ARN d’una sola cadena.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s