La veritable constitució física del Paranthropus boisei, un ancestre de l’ésser humà

Encara que el primer crani del Paranthropus boisei va ser descobert per l’antropòloga Mary Leakey el 1959 al nord de Tanzània, i arran d’ell es va saber que aquest ancestre de l’ésser humà tenia grans mandíbules, la resta de la seva constitució física va continuar sent desconegut fins fa poc.

L’equip de l’antropòleg Charles Musiba, de la Universitat de Colorado a Denver, Estats Units, ha analitzat un esquelet parcial (incloent fragments de braç, mà, cama i peu) que data de fa al voltant de 1,34 milions d’anys i que va ser descobert en el jaciment paleontològic de la Gola d’Olduvai, un lloc declarat Patrimoni de la Humanitat, i ubicat a Tanzània. El fòssil trobat representa un dels exemples més recents del P. boisei abans que s’extingís a l’est d’Àfrica.

En disposar de més ossos del cos per examinar, ha estat ara possible fer-se una idea més precisa de com era aquest homínid. I el que s’ha descobert ha estat inesperat.

Tot apunta ara a que aquesta criatura, a la qual se li estima una alçada d’entre 3,5 i 4,5 peus (entre 1,1 i 1,4 metres aproximadament), era de constitució física bastant més forta del que es ha vingut creient. El seu cos era musculós, i de cintura cap amunt tenia força similituds amb un goril·la. Sembla que tenia músculs molt robustos a l’avantbraç que li facilitaven enfilar-se als arbres, manipular objectes amb certa facilitat, i fer moltes més coses. Combinava més la seva activitat arborícola amb la locomoció bípeda terrestre, i en definitiva tenia una millor capacitat d’adaptació a l’entorn que el prèviament assumit.

El P. boisei, una espècie que va aparèixer a l’est d’Àfrica fa uns 2,3 milions d’ anys, era omnívor, encara que preferia els aliments vegetals.

En absència d’altres restes òssies, comunament s’assumia que l’esquelet del P. boisei era com el de les espècies més antigues del gènere Australopithecus, a partir de les que probablement va evolucionar el P. boisei.

oldavi1

Fragments ossis del braç d’un exemplar del Paranthropus boisei, els quals tenen 1,34 milions d’anys d’antiguitat i van ser descoberts per un equip internacional d’investigació a Tanzània. (Foto: Universitat de Colorado a Denver)

No obstant això, arran de les troballes recents, aquesta visió ha canviat de manera notable.

En la investigació també han treballat Manuel Domínguez Rodrigo i David Uribelarrea de la Universitat Complutense de Madrid a Espanya, Audax Mabulla de la Universitat de Dar es Salaam a Tanzània, Gail Ashley de la Universitat Rutgers als Estats Units, així com Henry Bunn i Travis Pickering de la Universitat de Wisconsin – Madison als Estats Units.

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s