Més indicis d’aigua en planetes d’altres estrelles

Utilitzant el Telescopi Espacial Hubble, uns científics han trobat febles senyals de la presència d’aigua en l’atmosfera de cinc planetes d’altres estrelles.

La presència d’aigua en l’atmosfera de planetes d’altres sistemes solars s’havia detectat anteriorment en un parell d’exoplanetes (planetes d’altres sistemes solars), però aquest és el primer estudi en què s’han mesurat i comparat de manera concloent els perfils i intensitats d’aquestes ” petjades ” o ” firmes ” espectrals de l’aigua en diversos exoplanetes.

Els cinc planetes, WASP -17b, HD209458b, WASP – 12b, WASP – 19b i XO – 1b, estan en òrbita a estrelles properes. La intensitat de les seves firmes d’aigua és variada. La major intensitat de tals empremtes s’ha captat en WASP – 17b (un planeta amb una atmosfera particularment especial) i en HD209458b. Les signatures espectrals dels altres tres planetes, WASP – 12b, WASP – 19b i XO – 1b, també delaten la presència d’aigua, encara que són més febles.

L’anàlisi realitzada per l’equip de Avi Mandell, del Centre Goddard de Vols Espacials de la NASA a Greenbelt, Maryland, obre la porta cap a la comparació sistemàtica de la quantitat d’aigua que està present en les atmosferes dels diferents tipus d’exoplanetes, com per exemple els més calents i els més freds.

Les anàlisis formen part d’un cens d’atmosferes d’exoplanetes dirigit per L. Drake Deming, de la Universitat de Maryland a College Park, Estats Units. Tots dos equips van usar el telescopi Espacial Hubble per explorar els detalls de l’absorció de la llum a través de les atmosferes dels planetes. Les observacions es van realitzar en una gamma de longituds d’ona infraroges on la firma d’aigua, si està present, hauria d’aparèixer. Els científics van comparar les formes i intensitats dels perfils d’absorció i la regularitat i coherència de les signatures dels va fer convèncer-se que estaven captant empremtes espectrals de l’aigua.

Els resultats de l’estudi avalen la idea que l’aigua, ingredient essencial per a la vida tal com la coneixem, és comú en molts planetes i satèl·lits. No obstant això, en el cas dels cinc planetes analitzats en què l’ha detectat, no aporta cap esperança que posseeixin vida, ja que es tracta de mons tòrrids del tipus conegut com Júpiteres Calentes, mons massius que orbiten prop de les seves respectives estrelles i en els quals la calor és massa elevat per permetre la vida.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s