Mart va albergar un llac d’aigua dolça amb el còctel químic perfecte per a la vida segons el Curiosity

Les mostres recollides pel robot marcià Curiosity proven l’existència d’un antic llac a la superfície de Mart, probablement amb aigua dolça i amb unes condicions propícies per albergar vida, encara que fossin simples microbis. Així ho ha constatat l’equip de científics de la missió Mars Science Laboratory ( MSL ) després d’analitzar les dades enviades pel rover de la NASA.

En les sis investigacions, publicades a la revista Science, els científics han analitzat sediments de roca procedents d’una zona anomenada Yellowknife Bay al cràter de Gale, prop de l’equador marcià.

Aquest cràter de 150 quilòmetres d’ample, lloc on va aterrar el Curiosity el 2012, va ser la conca d’un llac de fa 3.600 milions d’anys que va poder romandre amb aigua durant centenars de milions d’anys, indiquen els investigadors.

Els resultats mostren que aquesta bassa d’aigua, probablement dolça, estava en calma i tenia elements biològics com carboni, hidrogen, oxigen, nitrogen i sofre, essencials perquè microbis simples, com els quimiolitoautótrofos – que obtenen energia de l’oxidació de compostos inorgànics – poguessin viure. A la Terra, aquests organismes habiten en coves, en fonts hidrotermals i s’alimenten descomponent roques i minerals per obtenir energia.

“És important assenyalar que no hem trobat indicis de vida a Mart, el que hem trobat és que el cràter Gale va mantenir un llac en la seva superfície amb condicions que podrien haver estat favorables per a la vida microbiana fa milers de milions d’anys”, explica Sanjeev Gupta, membre de la MSL, investigador de l’ Imperial College de Londres.

Gràcies al sistema de perforació del Curiosity, coordinat de forma remota per l’equip de MSL des Pasadena (EUA ), els científics van analitzar les mostres recollides pel robot. En concret, es van estudiar les lutites, unes roques formades per compactació de sediments molt fins en condicions d’aigües tranquil · les. “És emocionant pensar que milions d’anys enrere va poder haver existit vida microbiana en les tranquil · les aigües del llac”, comenta Gupta.

L’investigador assenyala que aquestes troballes són “un gran pas endavant” en l’exploració de Mart i que els estudis continuaran en aquesta línia. ” La següent fase de la missió, en la qual explorarem els afloraments més rocosos a la superfície del cràter, podria ser la clau per saber si hi va haver vida al planeta vermell “, afegeix Gupta.

En estudis anteriors, els científics del MSL ja havien trobat evidències d’aigua a la superfície de Mart en altres sediments com roques conglomerades. No obstant això, les noves dades obtingudes aporten les proves més clares fins ara que Mart va poder haver estat prou habitable perquè la vida es pogués consolidar.

A més, en un dels sis estudis, en el qual participa l’espanyol Javier Gómez – Elvira, director del Centre d’ Astrobiologia associat a la NASA, els investigadors també han realitzat mesuraments detallades de la radiació còsmica i l’ambient de la superfície de Mart.

Segons els científics, les dades recollides proporcionen nova informació sobre els perills de la radiació al planeta vermell que afectarien a una possible missió tripulada. Aquestes anàlisis permetran esbrinar els temps de supervivència de qualsevol possible forma de vida existent i la preservació de signatures biològiques orgàniques de l’antic ambient marcià.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s