L’ADN humà més antic apareix a Atapuerca

Investigadors de l’Equip d’Atapuerca ( Espanya ) i l’Institut Max Planck d’ Antropologia Evolutiva ( Alemanya ) han seqüenciat el genoma mitocondrial gairebé complet d’un resta humana , el Fèmur XIII de l’Avenc dels Ossos a Atapuerca ( Burgos ) , datat en uns 400.000 anys ( Plistocè Mitjà) .

L’ADN mitocondrial es troba en múltiples còpies en les mitocòndries de les cèl · lules i es transmet exclusivament per línia materna . Només en el permafrost , o sòl gelat, s’ha recuperat ADN d’aquesta antiguitat , però no humà .

” Trobar un genoma mitocondrial pràcticament complet d’un fòssil humà de fa més de 400.000 anys és en si mateix un èxit sense precedents . El més antic fins a aquest té menys de 100.000 anys . Suposa un salt gegantí ” , declara a SINC el paleontòleg Juan Luis Arsuaga , director del Centre Mixt d’Evolució i Comportament Humans , director científic del Museu de l’Evolució Humana de Burgos i coautor de l’estudi .

Per a això, ha calgut que els científics desenvolupessin una nova i avançada tecnologia . Des del punt de vista metodològic , aquesta tècnica ha obert la porta a futurs descobriments .

“Hem aplicat tècniques que abans ens semblaven impensables . En concret , aquesta nova metodologia permet treballar amb segments ultracurts d’ADN , perquè aquest material genètic es degrada i les cadenes es van trencant . L’Avenc dels Ossos és un cas límit per la seva antiguitat , ja que els segments trobats eren molt petits ” , afegeix Arsuaga .

Aquesta metodologia fa possible recuperar , investigar i acoblar segments petitíssims per construir cadenes d’ADN molt llargues .

L’equip de Matthias Meyer de l’Institut Max Planck ja havia seqüenciat el genoma mitocondrial complet d’un ós precedent del mateix jaciment i trobat juntament amb els fòssils humans .

Els investigadors van procedir a continuació a comparar el genoma mitocondrial extret del Fèmur XIII de l’Avenc dels Ossos amb el de les espècies més properes, tant vives ( humans actuals i grans simis ) com fòssils : neandertals i denisovans .

[ Img # 17032 ]
A la imatge , la mostra de la qual s’ha extret l’ADN . ( Foto : Madrid Scientific Films )

A partir de les dades genètiques , els investigadors van calcular una edat aproximada per el fòssil de l’Avenc dels Ossos d’uns 400.000 anys , molt semblant a l’estimada pel mateix procediment per a l’ós : 430.000 anys .

La comparació de les seqüències del genoma mitocondrial ha revelat una major proximitat del fòssil de l’Avenc amb els denisovans que amb els neandertals , en contra del que s’esperava .

” Hem conclòs que el parent més proper d’aquesta espècie de l’Avenc dels Ossos es troba a Sibèria , però això no implica que s’assemblin molt, de fet es calcula que portarien evolucionant per separat 700.000 anys . Són molt diferents però amb un avantpassat comú que devia ser una espècie que va viure a Europa ia Àsia en aquesta antiguitat de vertigen “, afegeix Arsuaga .

Els denisovans es consideren uns parents molt llunyans dels neandertals . Tot just es té informació morfològica d’aquests individus trobats a la cova Denisova , a Sibèria meridional , pel que no és possible establir comparacions anatòmiques amb els fòssils de l’Avenc dels Ossos .

Segons el director del Museu de l’Evolució Humana , posteriorment a Europa evolucionarien els neandertals , però en aquesta època en l’Avenc dels Ossos seu ADN mitocondrial encara no estava present , o no ho tenien tots els individus .

Com apunta Meyer , ” no s’esperava que l’ADN mitocondrial de l’Avenc dels Ossos compartís un avantpassat comú amb el dels denisovans en lloc de amb el dels neandertals , atès que els fòssils de la Sima mostren trets neandertals ” .

Tenint en compte l’antiguitat del jaciment , un escenari possible és que els humans de l’Avenc estiguin relacionats amb la població ancestral a partir de la qual van evolucionar per separat neandertals i denisovans .

Una altra possibilitat , apunten els investigadors , és que altres hominins diferents transmetessin l’ADN mitocondrial de tipus denisovà als hominins de l’Avenc , o als seus avantpassats .

” Aquest treball mostra que ara podem estudiar l’ADN de fòssils amb diversos centenars de milers d’anys d’antiguitat , obrint-se la possibilitat de conèixer gens dels avantpassats neandertals i denisovans . És tremendament emocionant” , afirma Svante Pääbo , director de l’Institut Max Planck d’Antropologia Evolutiva .

El descobriment apunta a una complexitat més gran del que se suposava en el Plistocè mitjà. Fins ara s’utilitzaven esquemes molt simples en què Europa evolucionava cap als neandertals i , efectivament , a gran escala és el que va passar .

“Quan tens la possibilitat d’entrar en detalls s’observa que cada població europea té la seva pròpia història i que les diferents línies s’entrecreuen , de vegades es barregen i altres se separen . Unes d’elles s’extingeixen i altres continuen . Diguem que els neandertals són l’única línia supervivent que arriba gairebé fins als nostres dies , de tot el conjunt d’espècies que hi havia a l’antiguitat “, afegeix el científic .
Els investigadors comencen a treure el cap a aquesta complexitat ara que tenen disponible informació genètica . ” Esperem que futures investigacions aclareixin les relacions entre els fòssils de la Sima , els neandertals i els denisovans ” .

L’equip conjunt es proposa ara seqüenciar ADN mitocondrial d’altres individus de la Sima , i fins i tot recuperar algunes seqüències de l’ADN nuclear .

L’Avenc dels Ossos és el jaciment que ha proporcionat , en un sol lloc , més fòssils d’una espècie fòssil d’ hominino . Des de l’any 1976 es treballa en la recuperació de les restes òssies d’almenys 28 individus .

Els esquelets estan complets , però els seus ossos es troben molt fragmentats , dispersos i barrejats , el que dificulta la reconstrucció dels mateixos .

L’espècie representada a l’Avenc dels Ossos mostra una combinació de trets arcaics juntament amb altres incipientment neandertals , pel que se la considera relacionada evolutivament amb aquests últims.

Les particulars condicions del jaciment , aïllat des de fa centenars de milers d’anys en les profunditats d’un sistema càrstic , han permès una conservació excepcional dels ossos humans .

Les investigacions i excavacions a Atapuerca estan finançades pel Ministeri d’Economia i Competitivitat , la Junta de Castella i Lleó i la Fundació Atapuerca .

En aquesta investigació han participat per part espanyola científics del Centre Mixt ( Universitat Complutense de Madrid – Institut de Salut Carles III ) d’Evolució i Comportament Humans , de la Universitat d’Alcalá d’Henares , del Centre Nacional d’Investigació sobre l’Evolució Humana de Burgos i l’Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social de Tarragona .

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s