Descobreixen vestigis d’un complex ecosistema de 3.500 milions d’anys enrere

L’ecosistema detectat data d’una època remota del passat de la Terra , no gaire després quan va sorgir la primera forma de vida del planeta .

La reconstrucció de l’aparició de la vida a la Terra , fa prop de 4.000 milions d’anys , és un gran desafiament . Les roques sedimentàries més antigues de la Terra , on podrien trobar algunes empremtes d’aquest capítol tan transcendental de la història del planeta , no només són poc comuns , sinó que també gairebé sempre han estat alterades per l’activitat hidrotermal i tectònica .

Un nou estudi realitzat per un equip que inclou Nora Noffke i Robert Hazen , de l’Institut Carnegie de Ciència , a Washington , DC , ha revelat els vestigis ben conservats d’un ecosistema complex en una roca sedimentària de prop de 3.500 milions d’anys d’edat , a Austràlia .

La zona de Pilbara en el sector oest d’Austràlia constitueix una de les poques regions geològiques del món que permeten entreveure l’evolució primerenca de la vida . Ja s’havien descrit científicament microfòssils de bacteris així com vestigis d’altres classes , però un fenomen , conegut com a estructures sedimentàries induïdes per microbis , no havia estat vist abans en aquesta regió . Aquestes estructures es formen a partir de ” catifes” microbianes (superfícies colonitzades i modificades per microorganismes ) , d’una manera no molt diferent a com les típiques ” catifes” bacterianes verds de l’actualitat suren a la superfície d’aigües estancades i pudents .

L’equip d’investigació ha examinat i descrit científicament diverses estructures sedimentàries induïdes per microbis , preservades en la Formació Dresser , situada a l’esmentada zona de Pilbara . Anàlisis químiques avançats apunten cap a un origen biològic del material .

Els fòssils de les estructures sedimentàries microbianamente induïdes en la formació Dresser s’assemblen molt en la forma i en la preservació a les estructures sedimentàries del mateix tipus descobertes en mostres de roques més joves , com ara les que Noffke i els seus companys van trobar a Àfrica del sud i que donen fe que allí va existir un ecosistema microbià fa 2.900 milions d’anys .

Per tant , tot apunta que la mateixa classe de microorganismes que van formar aquest ecosistema arcaic a Àfrica ja existien fa uns 3.500 milions d’anys .

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s