La tundra, un inmens depòsit de CO2 que podría escapar a l’atmosfera

Hi ha quantitats enormes de carboni orgànic al sòl en la tundra que cobreix moltes de les àrees mancades de vegetació arbòria més septentrionals del planeta . Aquestes immenses àrees de l’hemisferi nord cobertes per la tundra compten només amb molses , juncias , mates i altra vegetació poc frondosa , i sovint en el subsòl hi ha permafrost .

A grans trets , el permafrost és gel barrejat amb partícules minerals , i forma una capa sota la superfície , quedant prou protegida dels raigs del Sol com perquè bona part del material romangui congelat de manera ininterrompuda durant milers o fins i tot milions d’anys. Tan sols la capa superficial es desglaça durant el curt estiu àrtic . La matèria orgànica , rica en carboni , que està atrapada en el permafrost , queda lliure quan aquest es fon.

Una nova investigació completada per l’equip de Magnus Lund , de la Universitat d’Aarhus a Dinamarca , mostra que la tundra podria tornar-se una font de CO2 quan el clima sigui una mica més càlid que avui.

Des de l’any 2000 , la base científica de Zackenberg al nord-est de Groenlàndia ha estat una de les millors plataformes per a la investigació i la monitorització de la regió àrtica , incloent els mesuraments del carboni que jeu atrapat en el subsòl gelat de la zona . Les instal · lacions de la base són propietat del govern autònom de Groenlàndia , però de les operacions de manteniment i del treball científic d’aquesta base s’ocupa la Universitat d’Aarhus .

[Img #16263]

Equipament de mesura en els terrenys de la base científica de Zackenberg . ( Foto : Laura Helene Rasmussen , Universitat d’Aarhus )

El crucial balanç del carboni ha estat estudiat en aquests més de deu anys a través de dues mesures bàsiques : Una és la quantitat de carboni emès en forma de CO2 com a conseqüència de la respiració d’organismes vius . L’altra és la quantitat de carboni absorbit per les plantes en el procés de fotosíntesi .

Un cop establertes les dues xifres , s’obté un balanç que indica si la tundra és una font de CO2 o si actua com un embornal natural absorbint més del que emet i emmagatzemant-lo en la biomassa de la flora oa la capa de torba .

Lund i els seus col · legues han comprovat que l’emissió anual de CO2 d’aquests organismes vivents augmenta linealment amb l’augment de la temperatura estival , considerada com la temperatura mitjana al mes de juliol. Sembla, però, que la capacitat d’assimilació de carboni mitjançant la fotosíntesi deixa d’augmentar quan la temperatura al juliol puja per sobre d’uns set graus centígrads , fet que ha passat diverses vegades en anys recents . Això significa que la tundra podria esdevenir una font d’emissió neta de CO2 a l’atmosfera si el fort escalfament actual del clima continua com s’ha pronosticat i si les estimacions d’aquests científics , basades en mesuraments molt locals , són correctes per a tot el territori de la tundra .

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s