Nobel de Química 2013 per a tres pioners en modelitzar molècules i reaccions

Fa anys els químics solien crear els seus models moleculars utilitzant boles i pals de plàstic . Avui aquesta tasca es porta a terme amb ordinadors , un treball que es va iniciar en la dècada dels 70 amb el treball dels investigadors Martin Karplus , Michael Levitt i Arieh Warshel .

Són els tres guardonats amb el Premi Nobel de Química d’aquest any, segons acaba d’anunciar la La Reial Acadèmia Sueca de les Ciències , que reconeix la seva aportació al desenvolupament de ” models multiescala per a sistemes químics complexos” .

” Hem creat models informàtics per saber , a partir de les estructures de les proteïnes , com van a funcionar” , ha comentat Warshel en directe després de conèixer la notícia . El químic destaca que la seva investigacions han tingut aplicacions en el disseny de fàrmacs , tot i que, també ” per satisfer la meva curiositat” .

Els tres premiats treballen als EUA i tenen doble nacionalitat , la nord-americana i la del seu país d’origen . Martin Karplus va néixer el 1930 a Viena ( Àustria ) i es va doctorar en 1953 al California Institute of Technology . És professor emèrit a la Universitat de Harvard .

El britànic Michael Levitt va néixer a Pretòria ( Sud-àfrica ) i es va doctorar a la Universitat de Cambridge . Actualment és professor de l’Escola de Medicina de la Universitat de Stanford . Per la seva banda, Arieh Warshel és d’Israel , on va néixer el 1940 . Està associat a la University of Southern Califòrnia , a Los Angeles .

Els premiats van establir les bases per als avançats programes informàtics que s’usen actualment per entendre i predir els processos químics unint la física clàssica i quàntica. Aquests dos àmbits s’han representat amb una poma – la de Newton – i un gat -el de Schrödinger – durant l’anunci del premi .

L’avantatge de la física clàssica és la facilitat dels seus càlculs i la possibilitat de modelitzar grans molècules . No obstant això , no ofereix una eina per simular les reaccions químiques . Aquí entra en joc la física quàntica , tot i que presenta l’inconvenient que les seves operacions requereixen una enorme potència de càlcul i s’apliquen per a petites molècules .

Karplus , Levitt i Warshel van saber conjugar els avantatges d’ambdues disciplines . Així , per exemple , per simular com un medicament s’acobla a la seva proteïna diana al cos , s’empren la física quàntica per analitzar els àtoms concrets que interactuen amb el fàrmac , però se simula tota la resta de la proteïna amb la menys exigent física clàssica .

En l’actualitat els ordinadors són una eina tan important per als químics com ho és el tub d’assaig . Les simulacions són tan realistes que es pot predir amb exactitud el resultat dels experiments abans d’executar .

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s