L’ancestre comú de neandertals i sapiens no és cap dels candidats proposats fins ara

Els paleoantropòlegs porten anys buscant l’avantpassat neandertals i sapiens , i fins ara tenien diversos candidats , entre ells , Homo heidelbergensis , H. erectus i H. antecessor . Però cap dels homínids coneguts s’ajusta al perfil esperat , segons el que es publica aquesta setmana a la revista PNAS .

Científics de diversos països han col · laborat per analitzar la forma de les dents fòssils de tretze espècies d’homínids amb mètodes quantitatius . “Els nostres resultats criden l’ atenció sobre la gran discrepància que hi ha entre les estimacions moleculars i paleontològiques del moment en què es van separar dues espècies ” , explica Aída Gómez – Robles , primera autora de l’ article, que ara treballa al Center for the Advanced Study of Hominid Paleobiology de la Universitat George Washington (EUA ) .

” Aquestes diferències no poden ser ignorades , sinó que cal trobar una forma de conciliar ” , continua aquesta investigadora , que va fer la seva tesi doctoral a la Universitat de Granada i al Centre Nacional d’Investigació sobre l’Evolució Humana ( CENIEH ) .

[ Img # 16209 ]
Molares estudiats . ( Foto : CENIEH )

Per arribar a la conclusió que cap de les espècies candidates , incloses Homo heidelbergensis , H. erectus i H. antecessor , té la forma dental esperada en aquest ancestre , els investigadors han estudiat uns 1.200 molars i premolars fòssils , molts d’ells procedents d’Atapuerca , mitjançant anàlisis morfomètrics i tècniques estadístiques desenvolupades a la Universitat d’Indiana .

L’estudi també mostra que les potencials espècies ancestrals descobertes a Europa són morfològicament més similars als neandertals que als humans moderns , el que suggereix que el llinatge neandertal va aparèixer fa aproximadament un milió d’anys i que la divergència va tenir lloc abans del que pensava .

Els mètodes quantitatius i estadístics proporcionen un mitjà més exacte per resoldre els debats sobre els orígens humans que les anàlisis descriptives que s’han fet servir en el passat .

“El nostre primer objectiu és situar les qüestions sobre l’evolució humana en un context avaluable i quantitatiu i oferir un mètode objectiu per ordenar debats sobre la filogènia dels homínids que semblen no tenir solució” , indica l’article , i proposa aplicar aquests mètodes a l’estudi d’altres parts esquelètiques representades en el registre fòssil .

Els esmunyedissos ancestres podrien trobar-se en les espècies d’homínids africans . “Encara hi ha troballes esperant-nos, i els fòssils africans d’una antiguitat aproximada d’un milió d’anys mereixen una especial atenció com a possibles ancestres dels neandertals i els humans moderns” , conclou David Polly , professor del Departament de Ciències Geològiques de la Universitat d’Indiana , on Gómez -Robles va iniciar aquest estudi durant una estada investigadora . ( Font : CENIEH )

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s