Producció d’aminoàcids en les superfícies de llunes gelades

Un nou estudi dóna suport a la teoria que quan un cometa impacta contra un planeta, crea una ona de xoc capaç de generar molècules precursores d’aminoàcids. L’acció de l’ona de xoc també genera calor, que pot llavors transformar aquestes molècules en aminoàcids. Aquests blocs de construcció essencials poden també ser produïts si un meteorit rocós impacta contra un planeta la superfície és de gel.

L’abundància de gel sobre les superfícies d’Encélado i Europa, llunes que orbiten a Saturn ia Júpiter respectivament, podrien oferir un ambient propici per a la producció d’aminoàcids, quan els meteorits impacten contra la superfície, tal com argumenten els autors d’aquest nou estudi. Aquesta troballa subratlla a més la importància de les futures missions espacials a aquestes llunes per buscar-hi signes de vida.

L’equip d’investigació, integrat per científics de l’Imperial College de Londres, la Universitat de Kent al Regne Unit i el Laboratori Nacional Nord-americà Lawrence Livermore a Califòrnia, va fer el seu descobriment al recrear l’impacte d’un cometa recorrent per a això a disparar projectils mitjançant un artefacte, instal · lat a la Universitat de Kent, que utilitza gas comprimit per propulsar projectils a velocitats de 7,15 quilòmetres per segon per tal que impactin contra blancs fets de mescles de gel, les quals tenen una composició similar a la dels cometes.

[Img #15880]L’impacte resultant va crear aminoàcids com la glicina, la D-alanina i la L-alanina.

“El nostre treball mostra que els blocs de construcció bàsics per a la vida poden ser acoblats en qualsevol part del sistema solar i potser més lluny”, declara contundentment Zita Martins, de l’Imperial College de Londres, coautora de l’estudi. Ella ja va participar temps enrere en una investigació pionera, sobre la qual els redactors de NCYT d’Amazings escriure un article (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/020708a.html) publicat el 2 de juliol de 2008, i en la qual es plantejava la possibilitat que alguns dels ingredients de la vida a la Terra haguessin vingut de fora d’ella. La línia d’investigació definitiva es va concretar però un parell d’anys després, en un estudi en el qual l’equip de Nir Goldman, un altre coautor del nou estudi, va presentar la idea bàsica que ara s’ha corroborat. En aquell estudi, sobre el qual els redactors de NCYT de Amazings també vam escriure un article (http://www.amazings.com/ciencia/noticias/181010d.html) publicat el 18 d’octubre de 2010, ja es van fer simulacions de dinàmica molecular sobre la compressió per xoc en una barreja típica de gel cometari a pressions i temperatures altes. I els resultats que es van obtenir van indicar que, sota les condicions adequades, la cadena de fenòmens iniciada per un impacte còsmic d’aquesta classe va poder conduir a la formació d’aminoàcids precursors de proteïnes.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s