Les mostres recollides per Curiosity confirmen la presència d’aigua a Mart

Els instruments del rover Curiosity , que va aterrar a Mart l’agost de 2012 , han permès als científics recollir i analitzar mostres de sòl i roca a l’entorn del cràter Gale . Els resultats apareixen ara a Science , on cinc estudis ajuden a caracteritzar la diversitat geològica marciana , a més de confirmar l’existència d’un element essencial per a la vida : l’aigua .

“Un dels resultats més interessants que revela la primera mostra sòlida presa per Curiosity és l’alt percentatge d’aigua a terra” , destaca Laurie Leshin , investigador de l’Institut Politècnic Rensselaer (EUA ) i coordinador del primer equip . “Prop del 2% de la terra en la superfície de Mart es compon d’aigua , el que suposa un gran recurs i és científicament molt interessant” .

Aquest grup va analitzar materials de l’escorça marciana mitjançant piròlisi, una tècnica en què s’escalfen les mostres sense oxigen per registrar quins gasos s’alliberen. L’instrument Sample Analysis at Mars ( SAM ) ha permès detectar compostos volàtils com el diòxid de carboni i oxigen .

Per la seva banda, un altre grup liderat per l’investigador Pierre – Yves Meslin des de la Universitat de Tolosa ( França ) , ha disparat el làser de l’anomenat ChemCam Remote Micro – Imager per identificar dos tipus de grans a terra , uns fins i uns altres gruixuts.

” Els de gra gruixut probablement procedeixen de l’alteració física dels conglomerats fluvials que es troben a prop del lloc d’aterratge , i la composició ( silici , alumini i compostos alcalins ) mai s’havia registrat a Mart ” , explica a SINC Meslin .

[ Img # 15813 ]
Mosaic d’imatges que retraten Curiosity . ( Foto : NASA )
L’investigador destaca que la pols i el gra fi- representatiu de tot el sòl de Mart per transport eòlic – és portador d’hidrogen , que es pot relacionar o formar part de l’H2O que han identificat les sondes que orbiten al planeta vermell.

” Les evidències experimentals confirmant la presència d’aigua són sempre importants , especialment en relació amb l’habitabilitat passada de Mart” , valora el geòleg planetari Jesús Martínez Frías , de l’Institut de Geociències ( IGEO , CSIC – UCM ) , i membre de l’equip científic de la missió MSL que ha portat a Curiosity al planeta vermell .

” Es confirmen així les dades observades des dels orbitadors “, afegeix el geòleg , “encara que en relació amb l’aigua , no s’ha observat intercanvi entre les composicions del regolit – capa superficial – i l’atmosfera” .

Un altre de les troballes del rover ha estat el descobriment d’un tipus de roca ígnia que mai s’havia localitzat a Mart . La seva composició s’assembla molt a la mugearita , que a la Terra es troba a les illes i grans fosses o rifts . Els científics consideren que la seva procedència és diferent a la d’altres roques marcianes .

Això ho ha estudiat el grup dirigit per l’investigador EM Stolper l’Institut Tecnològic de Califòrnia (EUA ) en utilitzar per primera vegada l’espectròmetre de raigs X i partícules alfa de Curiosity . En concret han analitzat una roca piramidal batejada com Jake_M en honor a l’enginyer Jake Matijevic del laboratori JPL .

” El procés mitjançant el qual es formen aquestes roques sovint suggereix la presència d’aigua sota la superfície” , d’acord amb Martin Fisk , un geòleg marí de la Universitat Estatal d’Oregon i coautor de diversos dels treballs .

“A la Terra , tenim una idea bastant bona de com es formen les mugearitas i altres roques semblants” , diu Fisk . ” S’inicia en el magma profund quan cristal · litza en presència d’un 1% o 2 % d’aigua . Els cristalls s’assenten fora del magma i el que no es cristal · litza és la mugearita magmàtica , que eventualment pot sortir a la superfície en una erupció volcànica ” .

Els altres dos estudis que apareixen a Science analitzen els llims i sorres del terreny sorrenc Rocknest que ha recorregut el rover . Un equip , liderat per l’investigador David L. Bish de la Universitat d’Indiana (EUA ) , va utilitzar les dades de difracció de l’instrument chemin de raigs X per estimar el percentatge de material basàltic cristal · lí magmàtic davant del material amorf . Els seus resultats suggereixen que el 71 % del material d’ Rocknest té un origen basàltic .

Tanmateix, un altre estudi coordinat pel científic David F. Blake del centre d’investigació Ames de la NASA , utilitzant una tècnica de raigs X diferent , suggereix que el component basàltic és més baix , al voltant del 55% . En qualsevol cas , la composició general d’aquest material és similar a la d’altres llims i sorres que mou el vent per tota la superfície marciana .

“En resum , tots aquests estudis emfatitzen la rellevància i l’èxit del laboratori remot multianalítico del Curiosity i la seva importància per desentranyar la complexa història geològica marciana , així com la geodiversitat ambiental i de processos , de vegades superposats en l’espai i en el temps ” , conclou Martínez – Frías . ( Font : SINC )

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s