Obtenir hidrogen a partir d’aigua salada i llum solar

Una proteïna trobada en la membrana cel · lular de microorganismes que viuen en planes salines desèrtiques podria proporcionar una nova manera , respectuosa amb el medi ambient , d’usar la llum solar per generar hidrogen utilitzable com a combustible .

Així s’ha determinat en un nou estudi , en què l’equip d’Elena Rozhkova , del Laboratori Nacional nord-americana d’Argonne ( ANL ) a Illinois , va combinar un pigment anomenat bacteriorrodopsina amb nanopartícules semiconductores per tal de crear un sistema que utilitza llum per desencadenar un procés catalític que allibera hidrogen utilitzable com a combustible .

Els científics han estat conscients del potencial de les nanopartícules de diòxid de titani en les reaccions lluminoses des de principis de la dècada de 1970 , quan uns investigadors japonesos van descobrir que un elèctrode de diòxid de titani exposat a llum ultraviolada brillant podria descompondre en hidrogen i oxigen a les molècules d’aigua , mitjançant un fenomen al qual se li va donar el nom d’Efecte Honda – Fujishima . Des de llavors , els científics han fet continus esforços per ampliar la reactivitat dels fotocatalitzadors de diòxid de titani a la part visible de l’ espectre electromagnètic .

Quan està sol, el diòxid de titani reacciona amb la llum ultraviolada , però no amb la llum visible . Per tal de superar aquesta limitació , l’equip de Rozhkova usar molècules biològiques fotorreactivas com blocs de construcció per crear un sistema híbrid capaç d’usar eficientment la llum visible .

Rozhkova i els seus col · laboradors van recórrer a la bacteriorrodopsina perquè usa la llum solar com a font d’energia per comportar-se com una ” bomba de protons ” .Aquestes bombes són proteïnes que típicament actuen sobre una membrana cel · lular , permetent la transferència de protons des de l’interior de la cèl · lula cap a l’espai extracel · lular .

Aquest fotocatalitzador híbrid bioasistido supera molts altres sistemes similars en la generació d’hidrogen , i podria ser un bon candidat per a la fabricació de dispositius d’energia neta que es nodreixin de dos recursos pràcticament inesgotables : la llum solar i l’aigua salada .

En el treball de recerca i desenvolupament també han participat Peng Wang , Shankar Balasubramanian i Tijana Rajh , del Laboratori d’Argonne , així com Richard D. Schaller de la Universitat del Nord-oest a Evanston , Illinois , Estats Units.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s