Tamu Massif: Largest Volcano on Earth Discovered Beneath Pacific Ocean

Un equip d’investigadors de la Universitat de Houston (EUA ) ha descobert a 1.500 quilòmetres a l’est del Japó el volcà més gran de la Terra, el Tamu Massif , segons publiquen a la revista Nature Geoscience . Aquest gegantí volcà posseeix una amplada de 650 quilòmetres i una extensió d’uns 310.000 quilòmetres quadrats , una superfície similar a les illes britàniques .

“El Tamu Massif és el major volcà que s’hagi descobert a la Terra” , assegura el geòleg marí William Sager de la Universitat de Houston i director de la investigació . “Pot haver volcans més grans , perquè hi ha grans estructures ígnies sota el mar , com la Meseta Ontong Java , però no sabem si són un volcà o un conjunt d’ells ” , explica .

Localitzat sota aigües de l’oceà Pacífic , a uns 1.500 quilòmetres de la costa nipona , el Tamu Massif pertany a la serralada submarina Shatsky , formada fa més de 145 milions d’anys per les erupcions de diversos volcans .

Els científics asseguren que per trobar una estructura geològica de similars característiques cal traslladar-se a la superfície de Mart , al volcà Mont Olimp , que només és un 25% més gran que el Tamu Massif . A la Terra , el volcà Mauna Lloa de Hawaii , el més gran de la superfície , només cobriria el 2% .

Fins ara no se sabia amb seguretat si era un volcà per si sol o una formació creada per diverses emissions des de diferents cràters . No obstant això , les dades recollides pel vaixell d’investigació JOIDES Resolution han confirmat que la massa de lava localitzada constitueix un únic volcà .

El Tamu Massif destaca entre els volcans submarins no sols per la grandària , sinó també la seva estructura . És baixa i ampla, el que indica que els fluxos de lava van viatjar llargues distàncies a diferència dels volcans de la superfície . “El Tamu Massif , no és un molt alt , però sí molt ampli i té unes pendents amb molt poca inclinació . De fet, si estiguéssim de peu al seu flanc, tindríem problemes per distingir quin camí és costa avall ” , recalca .

El projecte, finançat per la National Science Foundation , forma part del Programa Integrat de Perforació Oceànica dedicat a la recerca internacional per a l’avanç del coneixement científic de la Terra a través de la perforació , extracció de mostres i el control de la planta submarina .

Biolulia European Sections

Oceanographers led by Dr William Sager from the University of Houston have discovered what they say is the biggest single volcano yet documented on our planet.

The volcano, named Tamu Massif after Texas A&M University, is believed to be about 145 million years old. It became inactive within a few million years after it was formed.

The top of Tamu Massif lies about 6,500 feet (1,981 m) below the ocean surface, while much of its base is believed to be in waters that are almost 4 miles (6.4 km) deep.

Dr Sager and his colleagues from Japan, UK and the United States examined a large underwater area in the northwest Pacific known as the Shatsky Rise, located about 1,000 miles east of Japan. They had found that the plateau contained three enormous mounds.

“We got tired of referring to them as the one on the left, the one on the…

View original post 297 more words

2 responses to “Tamu Massif: Largest Volcano on Earth Discovered Beneath Pacific Ocean

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s