Dos exemplars fòssils d’una criatura del juràssic donen noves pistes sobre l’origen dels mamífers

2 Luo4 Megaconus reduced

Un fòssil de Megaconus animal de terrestre de bosc, suggereix que el seu grup és anterior als mamífers – mentre que un fòssil del seu cosí arborícola Arboroharamiya (veure foto a sota) sembla demostrar que el grup pertanyia a l’arbre de la família dels mamífers.

Estudis independents sobre dos nous fòssils d’animals de l’època del Juràssic de la Xina (espècimens d’entre 160 i 165 milions d’anys) han donat lloc a reconstruccions contradictòries sobre l’origen dels mamífers.

Tots dos exemplars, presentats en l’últim número de la revista Nature, són esquelets gairebé complets d’unes criatures anomenades haramíyidos la relació amb els mamífers ha estat àmpliament discutida. Encara que els dos fòssils trobats semblen ser de la mateixa família, les anàlisis individuals revelen que els dos exemplars tenien característiques molt diferents.

“Aquest grup d’animals es va conèixer per primera vegada per mitjà de dents aïllades, de manera que els trets descrits anteriorment es basaven principalment en característiques dentals. Cadascuna de les moles d’aquests haramíyidos es caracteritza per tenir dues files de petites corones que tenen diferents alçades, un distintiu que no existeix en cap mamífer viu avui dia “, explica a SINC Jin Meng del Museu Americà d’Història Natural (EUA ), i autor principal d’un dels estudis.

Aquest coneixement limitat als dents va portar als investigadors a suggerir que estaven relacionats amb els multituberculados, un grup extint de mamífers l’aspecte recorda al dels rosegadors moderns i que tenien hàbits arborícoles.

1 Meng_Reconstruction Arboroharamiya jenkinsi reducued

Reconstrucció de Arboroharamiya jenkinsi, un mamífer del Juràsic que té un cos gràcil adaptat per l’hàbitat arbori. (Foto: Zhao Chuang)

Meng i el seu equip van fer una descripció del fòssil de l’espècie, al qual s’ha anomenat Arboroharamiya, un animal de cara curta adaptat a la vida en els arbres. Les característiques del seu esquelet semblen recolzar l’opinió que els haramíyidos estan emparentats amb els multituberculados, el que implicaria que l’origen dels veritables mamífers es troba a la fi del període Triàsic, fa més de 200 milions d’anys.

Això suposaria, segons el científic, que els mamífers van evolucionar molt d’hora, en el Triàsic Tardà, i que es van diversificar en la seva morfologia per adaptar-se a diversos hàbitats, com viure en els arbres.

“La data d’origen dels mamífers depèn del que es consideri com a tal. En el nostre estudi hem donat una estimació d’entre fa 228-201300000 anys, però en altres estudis les datacions coincideixen amb dates més recents “, declara Meng.

Megaconus és l’altre haramíyido descrit per l’equip de Zhe-Xi Luo, investigador de la Universitat de Bonn (Alemanya). En contrast amb Arboroharamiya, Megaconus és sorprenentment primitiu en molts dels seus trets com la mandíbula i el turmell, el que suggereix que és un mamífer d’hora, amb característiques que semblen afavorir la vida a la terra i no està relacionat en absolut amb els multituberculados.

“Aquestes genealogies divergents tenen implicacions profundes per a l’origen i la diversificació primerenca dels mamífers”, assegura Richard Cifelli del Museu d’Història Natural d’Oklahoma (EUA).

Es necessitaran anàlisis addicionals i més fòssils per perfeccionar el coneixement de l’evolució primerenca dels mamífers.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s