Mart va posseir una atmosfera rica en oxigen fa 4.000 milions d’anys

Certes diferències entre alguns meteorits marcians i les roques examinades per un robot de la NASA a la superfície del Planeta Vermell es poden explicar si Mart va tenir una atmosfera rica en oxigen fa 4.000 milions d’anys, una època molt anterior a l’aparició, en quantitats significatives , de l’oxigen en l’atmosfera de la Terra fa 2.500 milions d’anys.

Els científics de la Universitat d’Oxford que han fet la troballa van investigar la composició de meteorits marcians trobats a la Terra i dades recollides pel robot Spirit de la NASA, el qual va examinar roques a la superfície del cràter Gusev de Mart.

El fet que les roques d’aquesta superfície siguin cinc vegades més riques en níquel que els meteorits, va ser una cosa desconcertant, generant el dubte de si els meteorits són productes volcànics típics del Planeta Vermell.

El que l’equip del professor Bernard Wood, del Departament de Ciències de la Terra a la Universitat d’Oxford ha mostrat, és que tant les característiques dels meteorits com les de les roques volcàniques de la superfície, encaixen amb el que es podria esperar si compartissin un origen similar a gran profunditat dins de Mart, encara que amb les roques de la superfície provenint d’un ambient més ric en oxigen, probablement causat pel reciclatge geològic de materials rics en aquest element, cap a l’interior de Mart.

Aquest resultat és sorprenent, ja que mentre que els meteorits són geològicament “joves”, amb edats d’entre 180 milions i 1.400 milions d’anys, el robot Spirit va estar analitzant una zona molt antiga de Mart, a la qual se li calcula una edat de més de 3.700 milions d’anys.

Si bé és possible que la composició geològica de Mart variï àmpliament de regió a regió, els investigadors creuen que el més probable és que es tracti de diferències sorgides a través d’un procés conegut com subducció, en què el material de la superfície és empès cap a l’interior i allí es recicla. Aquest procés també es dóna a la Terra, quan, per exemple, amb el pas de milions d’anys, una placa tectònica llisca sota una altra fins a desaparèixer en les profunditats, podent després reemerger modificat.

Els autors del nou estudi suggereixen que la superfície marciana es va oxidar en una època molt primerenca de la història del planeta i que, a través de la subducció, aquest material ric en oxigen baixar fins a una profunditat modesta en el subsòl marcià i va tornar a la superfície durant les erupcions de fa 4.000 milions d’anys. Els meteorits, per contra, són pedres volcàniques molt més joves que van emergir des d’una major profunditat en el subsòl marcià del planeta i van ser menys influenciats per aquest procés.

La conclusió és que Mart va tenir una atmosfera rica en oxigen fa uns 4.000 milions d’anys, molt abans de l’aparició, en quantitats significatives, l’oxigen atmosfèric a la Terra fa uns 2.500 milions d’anys. De fet, l’oxidació és el que li dóna a Mart el seu característic color vermellós.

One response to “Mart va posseir una atmosfera rica en oxigen fa 4.000 milions d’anys

  1. Jo crec que aquesta informació es molt interesant degut a que saber que fa 4.000 milions d’anys i va haver una considerable cuantitat d’oxigen a l’atmosfera de Mart. Aixó pot ser molt important pel futur.

    M'agrada

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s