Ideen un mètode eficient per convertir diòxid de carboni en metanol

S’ha inventat un nou mètode, molt eficaç, per convertir diòxid de carboni (CO2) en metanol, el qual pot ser usat com a combustible de baixes emissions per a vehicles.

Durant molts anys, la comunitat científica ha estat buscant una manera eficaç de convertir el diòxid de carboni en metanol en un sol pas, i amb un consum energètic baix. En presència d’oxigen, la combustió del metanol produeix CO2 i aigua. Els químics han buscat catalitzadors capaços de revertir aquesta reacció química. Disposant d’aquests catalitzadors, seria factible disminuir de manera notable les emissions de gasos d’efecte hivernacle, obtenint al mateix temps un combustible que reduiria la dependència que la humanitat té dels combustibles fòssils, les reserves naturals inexorablement s’esgotaran, o almenys es reduiran tant que ja no serà rendible la seva extracció.

El catalitzador desenvolupat per l’equip del professor Frédéric-Georges Fontaine de la Universitat Laval a Quebec, Canadà, està fet de dos productes químics. El primer és un compost de bor, carboni, i hidrogen. El segon és un compost de fòsfor, carboni, i hidrogen. Al contrari del que passa amb la majoria dels catalitzadors desenvolupats fins ara per convertir CO2 en metanol, el nou catalitzador no conté cap metall, el que redueix els costos i la seva toxicitat.

img_14591

Convertir diòxid de carboni en un combustible capaç de reemplaçar la gasolina, un somni que està cada vegada més a prop. (Imatge: Recreació artística de Jorge Munnshe en NCYT de Amazings)

Tots els catalitzadors que permeten convertir CO2 en metanol requereixen una font d’hidrogen i d’energia química.

A Fontaine i els seus col · laboradors se’ls va ocórrer la idea d’usar un compost anomenat hidroborano, i els resultats han estat espectaculars. La reacció assolida és fins a dues vegades més eficaç que l’obtinguda amb qualsevol altre catalitzador conegut, i produeix molt pocs residus. Una altra qualitat atractiva és que la reacció química no danya al catalitzador, el qual pot reactivar afegint més substrat.

Els investigadors treballen ara en formes d’abaratir prou el procés, sobretot pel que fa al cost del hidroborano.

En el treball de recerca i desenvolupament també han intervingut Marc-André Courtemanche i Marc-André Légaré, de la Universitat Laval, així com Laurent Maron de la Universitat de Toulouse a França.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s