Quant el Sáhara va deixar de ser verd i humit

Fa tot just 5.000 anys, el Sàhara, avui un immens desert que abasta més de 9 milions de quilòmetres quadrats (3,5 milions de milles quadrades) del nord d’Àfrica, era un paisatge verd amb nombrosos llacs. Antigues pintures rupestres presents a la regió representen hipopòtams bevent aigua, i rajades errants d’elefants i girafes, un contrast dràstic amb el terreny erm i inhòspit de l’actualitat.

L’època verda del Sàhara, coneguda com el Període Humit Africà, probablement va abastar el període que va des de fa 11.000 anys fins fa 5.000, i es creu que va acabar abruptament, passant la regió a ser un desert en un lapse d’entre un i dos segles .

Ara, uns investigadors de l’Institut Tecnològic de Massachusetts (MIT), a Cambridge, Estats Units, i altres institucions, han trobat que aquest canvi climàtic brusc es va produir gairebé simultàniament per tot el nord d’Àfrica.

L’equip de David McGee, professor al Departament Ciències Planetàries, Atmosfèriques i de la Terra al MIT, va determinar els períodes humits i els secs de la regió durant els últims 30.000 anys analitzant mostres de sediments provinents del litoral africà. Aquests sediments són compostos, en part, per pols portat pel vent des de l’interior del continent durant milers d’anys: Com més pols s’hagi acumulat en un període donat, més sec va haver de ser el continent d’aquell llavors.

sderghtr (2)

Aquesta fotografia presa des de l’espai mostra un dels llacs més grans d’una sèrie de deu llacs, majorment d’aigua dolça, a la conca de Ounianga, al cor del Desert del Sàhara, al nord-est del Txad. Els llacs són romanents d’un sol llac gran, probablement de desenes de quilòmetres de llarg, que fa entre 14.800 i 5.500 anys ocupava aquesta remota regió. A mesura que el clima es va fer més sec durant els segles següents, el llac es va reduir, i grans dunes de sorres mogudes pel vent envair la depressió original, dividint-la en diverses conques més petites. L’àrea en aquesta imatge té aproximadament 11 per 9 quilòmetres. (Foto: ISS Expedition 21 / M. Justin Wilkinson, NASA-JSC)

Amb els seus mesuraments, els investigadors han trobat que el Sàhara emetia cinc vegades menys pols durant el Període Humit Africà que l’emès per aquesta regió en l’actualitat.

Els seus resultats suggereixen que el canvi climàtic a Àfrica va ser molt més gran del que s’havia estimat.

One response to “Quant el Sáhara va deixar de ser verd i humit

  1. Curiosa informació. Parlant de canvis climàtics, actualment el món està sofrint un escalfament global exegeradament dràstic el qual pot arribar a produir grans canvis en ecosistemes, temperatures, geografia, etc. I igual que el Sahara fa 5.000 anys va passar de la zona més humida d’África a una zona totalment desèrtica, en un futur molt proper el planeta terra es veurà obligat a experimentar canvis com aquest. (sgt. Aina Valens Pons)

    M'agrada

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s